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Nº 715. Martes, 6 de noviembre de 2018

Smallanthus Mackenzie

Smallanthus es un género de plantas americanas. La mayoría de sus especies son plantas herbáceas perennes, aunque hay algunas pocas especies arbóreas y anuales.

Familia: Asteraceae (Asteráceas)

Género: Smallanthus Mackenzie

Sinónimo: Polymnia

Especie tipo: ?

Su especie más conocida es el yacón, Smallanthus sonchifolius (Poepp.& Endl.) H. Robinson (1978).

imagen cortesía de Rob Hille

Smallanthus sonchifolius. El yacón (Smallanthus sonchifolius) es la especie más importante del género Smallanthus.

Origen, disribución y ecología

Smallanthus Mackenzie es un género íntegramente americano. Todas sus especies son endémicas de América.

Sus especies se distribuyen desde el sur de México hasta los Andes sudamericanos.

La mayor parte de las 21 especies está restringida a las regiones templadas. Cerca del ecuador, algunas especies crecen a altitudes mayores de 3 000 m snm, mientras que otras lo hacen casi en el nivel del mar.

Descripción

La mayoría de sus especies son plantas perennes, aunque hay algunas pocas especies anuales. Casi todas son herbáceas, pero hay algunas pocas especies arbóreas. Ninguna de ellas —aparte del yacón— produce tubérculos.

Especies

En total, se conocen 21 especies de este género. Entre las más conocidas, tenemos las siguientes:

  • Smallanthus glabratus (DC) H. Robinson Medicinal (Wells, 1965:156).
  • Smallanthus maculatus (Cav.) H. Robinson Medicinal (Lipp 1971).
  • Smallanthus sonchifolius, “yacón” Raíces tuberosas ricas en inulina.
  • Smallanthus sp. especie peruana de 5 m de alto conocida localmente como taraca o yarita cuyos tallos son usados para hacer techos (Weberbauer, 1945:198).
  • Smallanthus uvedalius (L.) Mackenzie. Medicinal (Uphof, 1968).

Importancia

La especie más importante de este género es el yacón (Smallanthus sonchifolius). Sus raíces tuberosas son una buena fuente de azúcares inulínicos no asimilables por el hombre. por eso se usan como endulzantes para diabéticos y para personas que quieren bajar de peso. En la medicina popular peruana, las raíces del yacón se consideran adecuadas para personas convalecientes.

Varias otras especies también tienen uso medicinal.

Una especie peruana de 5 m de alto, conocida localmente como taraca o yarita, tiene tallos fibrosos que se usan para hacer techos (Weberbauer, 1945:198).

Fuentes

Weberbauer, A. (1945) El Mundo Vegetal de los Andes Peruanos. Ministerio de Agricultura, Lima, Perú.

Wells, James R. (1965) A Taxonomic Study of Polymnia (Compositae). Brittonia 17: 144-159.

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