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Nº 592. Jueves, 26 de abril de 2018

Baseláceas (Basellaceae)

sustantivo femenino plural
Botánica Familia de plantas con flor (angiospermas) dicotiledóneas, herbáceas o arbustivas y propias de los países tropicales, de caracteres semejantes a los de las portulacáceas y cuyos tubérculos, en general, son comestibles, como el olluco.

Género tipo: Basella.

Etimología

De Basellaceae, nombre latino de esta familia; de Basella, nombre del género tipo de esta familia de plantas.

Clasificación

Orden: Cariofilales (Caryophyllales)

Familia: Baseláceas (Basellaceae)

Géneros: 4

  • Anredera o Boussingaultia
    • Anredera cordifolia = Boussingaultia baselloides, inglés “Madeira-vine”, “mignonette-vine”
  • Basella inglés “Malabar nightshade”. Varias especies ornamentales y una comestible.
    • Basella alba, “espinaca de Malabar”; inglés “Malabar spinach”. Es un sustituto de la espinaca en climas cálidos.
  • Boussingaultia o Anredera
    • Boussingaultia baselloides = Anredera cordifolia, inglés “Madeira-vine”, “mignonette-vine”. Enredadera herbácea trepadora, muy popular en algunos países como planta ornamental. Tiene hojas enteras y brillosas y racimos de pequeñas flores blancas y fragantes.
  • Ullucus
    • Ullucus tuberosus, “olluco”. Tiene muchos cultivares; tubérculos comestibles de distintas formas y colores.

En total tiene entre 15 y 25 especies.

Descripción

Porte. Las Baseláceas son enredaderas herbáceas perennes.

Hojas. Son carnosas, de margen entero.

Tallos. Tienen rizomas tuberosos.

Flores. Rojas o blancas distribuidas en racimos ramificados o simples.

Origen y distribución

Sus especies se distribuyen principalmente en las zonas tropicales del Nuevo Mundo.

Importancia

Algunas de sus especies son comestibles y otras, ornamentales.

Son comestibles, el olluco (Ullucus tuberosus), que produce tubérculos comestibles, y la espinaca de Malabar (Basella alba), que es un sustituto de la espinaca en climas cálidos.

Son ornamentales varias especies del género Basella y Anredera cordifolia = Boussingaultia baselloides.

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