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Nº 495. Sábado, 6 de enero de 2018

Caco

Caco (en latín, Cacus) era un dios menor de Roma. Era un gigante, hijo de Vulcano, que vivía en una gruta del monte Aventino, una de las siete colinas de Roma. Desde ahí aterrorizaba los alrededores.

La mitología romana cuenta que, cuando Hércules volvía de una misión con las reses que le había sacado a Gerión, pasó sin darse cuenta por la gruta de Caco y se echó a descansar en las cercanías. Al caer la noche y mientras Hércules dormía, Caco jaló de la cola varias reses y se las llevó así, caminando hacia atrás, a su gruta. De esta manera consiguió que las huellas de las reses señalaran que los animales habían caminado en dirección opuesta a la gruta, como si hubieran salido de ella en vez de haber entrado. Al amanecer del día siguiente, Hércules se dio cuenta de la falta de los animales y decició buscarlos. Al comienzo, Hércules fue engañado por el ardid de Caco, pero luego uno de los animales mugió y puso el robo en evidencia. Entonces Hércules recuperó sus animales y mató al ladrón Caco.

Existe otra versión del mito que cuenta que fue la hermana de Caco, Caca, quien, por simpatía, reveló a Hércules dónde estaban sus animales robados.

La tradición cuenta que los primeros romanos erigieron un altar, el más antiguo dedicado al culto de Hércules, en el lugar donde éste mató a Caco y lo bautizaron como Ara Máxima o Altar Máximo. En ese mismo lugar, los romanos establecieron el Forum Boarium o mercado ganadero, donde los romanos compraban y vendían ganado en pie.

Se cree que Caco era un dios prerromano del fuego que, durante la época romana, fue asimilado gradualmente al panteón romano. Virgilio lo describió como un bandido hijo de Vulcano, el dios del fuego y la metalurgia, que tenía aliento de fuego e infundía terror en las zonas rurales de los alrededores de Roma.

Fuentes

Encyclopedia Mythica. Cacus.

Encyclopaedia Britannica (2015). Cacus.

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