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N 226. Lunes, 29 de febrero de 2016

Efedráceas (Ephedraceae)

1. f. Bot. Familia de plantas gimnospermas, dentro del orden Efedrales (Ephedrales) o Gnetales (Gnetales), que comprende unas 40 especies agrupadas en un solo género, Ephedra.

Etimología

Del latín moderno Ephedra, nombre del género representativo de esta familia. Para mayor precisión etimológica, vea efedra.

Las Efedráceas

Las Efedráceas (Ephedraceae) son una familia de plantas gimnospermas dentro del orden Efedrales (Ephedrales). Constituyen un grupo evolutivo muy antiguo.

Su género tipo (su único género, en realidad) es Ephedra.

Origen, distribución y ecología

Hay efedráceas nativas de Asia, Norteamérica, Sudamérica y Europa.

Son gimnospermas arbustivas que suelen vivir en desiertos o arenales. Algunas viven cerca al mar.

Descripción

Las efedráceas son arbustos leñosos, de porte muy bajo. Sus tallos son muy ramificados y nudosos, con ramas verdes reptantes o trepadoras.

Sus hojas son muy pequeñas y escuamiformes, de no más de 1 cm de longitud. Se disponen de manera opuesta o verticilada alrededor de los nudos de las ramas verdes.

Sus flores son unisexuales agrupadas en amento.

Sus frutos son bayas de color rojo.

En algunos rasgos anatómicos y reproductivos, las especies de esta familia están muy cercanas a las angiospermas.

Clasificación

Las Efedráceas son gimnospermas. Algunas clasificaciones antiguas no reconocen esta familia y agrupan a sus especies dentro de la familia Gnetáceas (Gnetaceae).

Constituyen la única familia del orden Efedrales (Ephedrales). En algunas clasificaciones antiguas se asignan al orden Gnetales (Gnetales).

Esta familia tiene unas 40 especies organizadas en un solo género, Ephedra.

Su especie representativa es la efedra (Ephedra fragilis).

Importancia

Las hojas, las flores y los frutos de varias de sus especies alrededor del mundo tienen aplicaciones en medicina casera y también han servido como alimento.

En China existen varias especies (Ephedra sinica, etc.), conocidas en conjunto como ma huang, que se han usado en la medicina casera por más de 5 000 años. De sus hojas se extrajo originalmente el descongestionante comercial efedrina.

En Norteamérica, las especies joint fir y Mormon tea bush son fuentes de alimento y medicinas.

En Chile, la frutilla y las hojas del pingopingo (Ephedra andina) son diuréticas y depurativas.

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