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Nº 449. Sábado, 20 de mayo de 2017

Las Efedrales (Ephedrales)

Las Efedrales (Ephedrales) son un orden de plantas gimnospermas, dentro de la división Gnetófitos o Gnetópsidas.

Su familia tipo (su única familia, en realidad) son las Efedráceas (Ephedraceae).

Algunos autores no reconocen este orden y agrupan a sus especies dentro del orden Gnetales (Gnetales).

Origen, distribución y ecología

Las efedrales son nativas de Europa, Asia, Norteamérica y Sudamérica.

Son gimnospermas arbustivas del desierto y los arenales. Algunas especies suelen vivir cerca del mar.

Descripción

Las efedrales son arbustos leñosos, de porte muy bajo. Sus tallos son muy ramificados y nudosos, con ramas verdes reptantes o trepadoras.

Sus hojas son muy pequeñas y escuamiformes, de no más de 1 cm de longitud. Su disposición es opuesta o verticilada alrededor de los nudos de las ramitas verdes.

Sus flores son unisexuales agrupadas en amento.

Sus frutos son bayas rojas.

En algunos rasgos anatómicos y reproductivos, las especies de este orden son muy cercanas a las angiospermas.

Clasificación

Las Efedrales son un orden de plantas gimnospermas que se clasifican como parte de la división Gnetófitos o Gnetópsidas. Algunos autores no reconocen este orden y agrupan a sus especies dentro del orden Gnetales (Gnetales).

Este orden tiene unas 40 especies organizadas en una sola familia, Efedráceas (Ephedraceae), y un solo género, Ephedra.

Importancia

Las hojas, las flores y los frutos de varias de sus especies alrededor del mundo tienen aplicaciones en medicina casera y también han servido como alimento.

En China existen varias especies (Ephedra sinica, etc.), conocidas en conjunto como ma huang, que se han usado en la medicina casera por más de 5 000 años. De sus hojas se extrajo originalmente el descongestionante comercial efedrina.

En Norteamérica, las especies joint fir y Mormon tea bush son fuentes de alimento y medicinas.

En Chile, la frutilla y las hojas del pingopingo (Ephedra andina) son diuréticas y depurativas.

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