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Nº 385. Jueves, 5 de enero de 2017

Herpesviridae

1. f. Virol. Familia de virus patógenos que infectan animales (mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces), incluido el hombre. En el hombre, producen enfermedades como el herpes.

Etimología

Es voz latina moderna que proviene de herpes (vea herpes) y la terminación -viridae, común a todas las familias de virus.

La familia Herpesviridae

La familia de virus Herpesviridae (Herpesvirus) está constituida por virus cuyo genoma está compuesto por ADN (ácido desoxirribonucleico) de doble cadena lineal. Sus miembros infectan animales (mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces), incluido el hombre. En el hombre producen enfermedades como el herpes.

Todos los miembros de esta familia tienen una estructura y morfología muy similar (para más detalles acerca de su estructura, vea herpesvirus).

La familia Herpesviridae es muy numerosa y se divide en tres subfamilias: Alphaherpesvirinae, Betaherpesvirinae y Gammaherpesvirinae. Las tres subfamilias tienen virus que producen enfermedades en el hombre.

La subfamilia Alphaherpesvirinae comprende virus patógenos humanos como el herpesvirus simple tipo 1, el tipo 2 y el varicela-zóster. El primero de ellos produce el herpes labial, el segundo es el causante del herpes genital y el tercero causa la varicela y el herpes zóster o zona.

La subfamilia Betaherpesvirinae incluye a los citomegalovirus, causantes de una enfermedad de inclusión citomegálica.

La subfamilia Gammaherpesvirinae incluye al virus de Epstein-Barr, prototipo de esta subfamilia, que es el agente causal de la mononucleosis infecciosa, aunque también se le relaciona con otras enfemedades como el linfoma de Burkitt y el carcinoma nasofaríngeo.

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