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Nº 545. Jueves, 1 de marzo de 2018

Smallanthus sonchifolius

Smallanthus sonchifolius es un cultígeno peruano que produce raíces tuberosas comestibles que se pueden comer crudas. Éstas son ligeramente dulces y tienen propiedades beneficiosas para la salud.

Clasificación

Superreino: Eucariotas (Eucaryotes)

Reino: Plantas (Plantae)

Subreino: Traqueobiontas (Tracheobionta, plantas vasculares)

Superdivisión: Espermatofitas (Spermatophyta, plantas con semilla)

División: Magnoliofitas (Magnoliophyta, plantas con flor)

Clase: Magnoliópsidas (Magnoliopsida, dicotiledóneas)

Subclase: Astéridas (Asteridae)

Orden: Asterales (Asterales

Familia: Asteráceas (Asteraceae) o Compuestas (Compositae)

Tribu: Heliantheae

Subtribu: Melampodinae

Género: Smallanthus Mackenzie

Especie: Smallanthus sonchifolius (Poepp. & Endl.) H. Robinson, Phytologia 39: 51. 1978.

Sinónimos:

  • Polymnia sonchifolia Poeppig & Endlicher, Nov. Gen. Sp. Pl. 3: 47. 1845
  • Polymnia edulis Weddell, Ann. Sci. Nat. Bot. IV. 7: 114. 1857 (Typus, P).

Especies relacionadas con el yacón

Las raíces tuberosas de yacón, por otro lado, son como enormes y gruesos dedos, de tal manera que son más fácilmente procesadas. Los rendimientos del yacón también son mayores que aquellos del topinambur, y sus raíces tuberosas frescas contienen casi 19% de inulina (Calvino, 1940) o compuestos afines. Comparado con sus competidores, el yacón tiene tanto la ventaja de dar altos rendimientos y probablemente ser más fácil de cosechar y procesar como de proveer adicionalmente de un alimento especializado como forraje animal, esto último debido al alto contenido de proteína de sus hojas (entre el 11% y el 17% del peso seco). Por todo ello, el yacón bien podría ser el equivalente de la remolacha azucarera, pero para la producción del azúcar fructosa.

Nombres comunes

En Perú se le conoce como yacón, llacón, aricoma, jícama, lajuash; jacón, llamón, puhe, jíkima. En Argentina, yacón. En Bolivia, aricoma, jícama. En Colombia, arboloco, jíquima, jiquimilla y, últimamente, como yacón (por su reingreso reciente desde el Perú). En Ecuador, jícama, chicama, shicama, jiquima, jiquimilla. En Venezuela, jíquima, jiquimilla.

Quechua: yacón, llacón, llacjón, llagón, llaqon, llacuma, llakuma, yacumpi.

Aimara: aricoma, aricona, aricuma.

Chiriguano: ipio.

Inglés: yacon, yacon strawberry, jiquima, leafcup, ground apple.

Francés: poire de terre.

Alemán: Yakon-Erdbirne.

Italiano: polimnia.

Portugués: yacon, batata-diet, polínia.

Checo: jakon.

Coloquialmente, también se le ha llamado ‘manzana de tierra’ (ground apple, en inglés), porque su raíz se consume cruda y por su sabor dulce y textura crujiente.

El término ‘yacón’ y sus términos afines (llacón, yacuma, etc.) son predominantes en el Perú y en los países fuera de su zona tradicional de cultivo. El término ‘aricoma’ y sus cognados prevalece en la zona aimarahablante (sur del Perú y oeste de Bolivia). El término ‘jícama’ y sus cognados se usa principalmente en el norte del Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela, y se explica por la similitud de sus raíces con los de la legumbre Pachyrrhizus sp., “jícama”.

Partes aprovechables del yacón

Tallos aéreos

Se ha reportado el consumo de los tallos aéreos tiernos como verdura de cocción (National Research Council, 1989). Cuando maduros, se podrían utilizar como alimento para el ganado, pues tienen un buen contenido de proteína. Además, cuando es cortado, el follaje vuelve a brotar desde los tallos subterráneos, lo que lo convierte en una excelente pastura. Sin embargo, no existe información experimental al respecto. Las lactonas terpenoideas producidas por las glándulas epidérmicas de las hojas podrían afectar la palatabilidad del follaje.

COMPOSICIÓN QUÍMICA: Calvino (1940) ha reportado un 11% de proteína en peso seco.

Hojas

Se dice que cocidas pueden comerse como verdura. Además, se ha sugerido su uso como alimento para el ganado debido a su buen contenido proteínico. Sin embargo, y al igual que pasa con los tallos, no existe información experimental al respecto. Las lactonas terpenoideas producidas por sus glándulas epidérmicas podrían afectar su palatabilidad.COMPOSICIÓN QUÍMICA: Según el National Research Council de los Estados Unidos (1989), la composición química de las hojas secas es como sigue:Proteína 11%-17%Grasa 2%-7%Extracto libre de nitrógeno 38%-41%Calvino (1940) les asigna un 17% de proteína.

Rizomas

Aunque usualmente no se los consume, los rizomas son comestibles (Zardini, 1991). En la práctica, su uso corriente es para reproducir la planta vegetativamente.

Importancia

Desde tiempos inmemoriales, en el Perú al yacón se le ha reconocido como un alimento de relativamente poca energía, no obstante su dulzor. Su valor ha estado ligado a su alta productividad, a su grato sabor y a sus cualidades medicinales más que a sus propiedades alimenticias. De ahí que el yacón no haya sido considerado por los antiguos peruanos como un alimento básico, sino como un cultivo secundario.

Y es que mientras la mayoría de raíces y tubérculos almacenan carbohidratos en forma de almidón, un polímero de glucosa, el yacón almacena carbohidratos en forma de azúcares inulínicos, polímeros dulces no digeribles por el hombre, compuestos mayormente por fructosa.

Hoy en día, nuestra visión sobre el yacón podría ser radicalmente diferente a la del pasado. Si bien es cierto que el consumo de calorías aún resulta crítico en muchas regiones del mundo —incluidos los Andes—, a escala mundial, los azúcares y carbohidratos resultan ser comodidades relativamente baratas que se encuentran disponibles en grandes cantidades para ciertos sectores de la población humana, incluso muy por encima de sus requerimientos dietéticos y aún más allá de su tolerancia fisiológica. Así pues, el yacón podría desempeñar un papel importante en la dieta baja en calorías y rica en fibra que mucha gente moderna requiere para sobrevivir al estrés de la vida sedentaria y el exceso en el consumo de carbohidratos y grasas.

El yacón (Smallanthus sonchifolius) es un cultivo peruano que tiene un amplio rango de usos. Su uso va desde jarabes edulcorantes y encurtidos a hojuelas deshidratadas y té de hoja. El interés en el yacón se ha visto estimulado por el descubrimiento de azúcares dietéticos en las raíces (mayormente fructanos) y supuestos compuestos medicinales en las hojas.

Otros usos del yacón

5. FUENTE DE FRUCTOSA Y ALCOHOL.- Científicos japoneses están estudiando al yacón como una probable fuente de fructosa purificada en forma de jarabe de fructosa. El yacón bien podría ser el equivalente de la remolacha azucarera, pero para la producción del azúcar fructosa.

La fructosa obtenida podría ser fácilmente fermentada para producir alcohol, tal como se ha sugerido.

6. ALIMENTO ANIMAL.- El yacón podría tener potencial como cultivo forrajero. Su follaje es exuberante, y sus hojas tienen un contenido proteico del 11% al 17% en peso seco. Cuando es cortado, el follaje vuelve a brotar desde los tallos subterráneos, lo que lo convierte en una excelente pastura. Sin embargo, no existe información experimental al respecto. Las lactonas terpenoideas producidas por las glándulas epidérmicas de las hojas podrían afectar la palatabilidad del follaje.

Por su parte, las raíces tuberosas también pueden ser buen alimento para el ganado, pues a diferencia de lo que ocurre con los humanos, los rumiantes sí pueden metabolizar fácilmente todos los carbohidratos presentes en ellas, incluyendo los oligofructanos o azúcares inulínicos, gracias a microorganismos que presentan en su estómago. Por otro lado, se dice que los cerdos también los consumen, aunque se desconoce si les nutre o no, pues los cerdos no son rumiantes.

7. PROTECTOR DE SUELOS.- El yacón también puede ser usado como protector de suelos debido a su habilidad de mantenerse como especie perenne, especialmente en zonas agroecológicas secas.

Adicionalmente, el yacón podría ser usado en agroforestería, debido a que crece bien bajo una cubierta de árboles.

8. ANTIFÚNGICO Y PESTICIDA.- Las hojas de yacón tienen actividad inhibitoria en la producción de las aflatoxinas B1 y B2 (E. Gonçales et al., 2003).

Las aflatoxinas son un grupo de micotoxinas producidas por cepas de los hongos Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus. Se sabe que estas especies contaminan una variedad de alimentos y comidas. El interés de las aflatoxinas se ha centrado en la aflatoxina B1, principalmente debido a su tremenda toxicidad crónica y su actividad carcinogénica en animales y probablemente también en humanos.

Sus hojas son altamente resistentes a pestes debido a que la planta produce compuestos antifúngicos (Inoue et al., 1995). Pinto et al. (2001) han demostrado la actividad inhibitoria del extracto acuoso de hojas de yacón sobre la producción de las aflatoxinas B1 y B2. Gonçales et al. (2003) han demostrado la actividad inhibitoria del extracto etanólico de hojas de yacón sobre el crecimiento de Aspergillus flavus, la producción de aflatoxinas B1 y B2 y su citotoxicidad.

9. FACTOR PREVENTIVO DEL CÁNCER.- Al yacón también se le ha considerado factor preventivo del cáncer. Se sabe ya que el extracto acuoso (Pinto et al. 2001) y el etanólico (E. Gonçales et al., 2003) de las hojas del yacón tienen actividad inhibitoria en la producción de las aflatoxinas B1 y B2. Estas toxinas producidas por hongos contaminan una variedad de alimentos y comidas y se cree que la del tipo B1 tiene actividad carcinogénica. Por otro lado, se ha sostenido que la fermentación de los azúcares inulínicos en el colon produce ácidos grasos de cadena corta que podrían ser importantes para mantener la función de las células epiteliales previniendo su carcinogénesis.

10. OTRAS PROPIEDADES.- También se le atribuyen propiedades para tratar males renales y para el rejuvenecimiento de la piel y contra el colesterol y triglicéridos altos, aunque no han sido comprobados. También se dice que favorece la asimilación de calcio y estimula la síntesis de vitaminas del complejo B, y que muchos de sus azucares presentes no son cariogénicos.

Composición química del yacón

La raíz tiene un alto contenido de inulina y fructooligosacáridos (FOS, polímeros de glucosa). Éstos no pueden ser hidrolizados por el organismo humano y atraviesan el tracto digestivo sin ser metabolizados. Proporciona menos calorías que la sacarosa. Por eso son excelentes para las dietas hipocalóricas y dietas para diabéticos.

- Agua : 86.60

- Calorías : 22

- Proteínas : 0.30

- Grasas : 0.30

- Carbohidratos : 10.50

- Fibra : 0.50. Posee inulina

- Ceniza : 0.30

- Vitaminas: Caroteno, tiamina, riboflavina, niacina, ácido ascórbico.

- Minerales: Calcio, hierro, fósforo.

Composición química: las raíces frescas, contienen de 69 a 83 % de agua, 0.4 a 2 % deproteínas y 20 % de azúcares, especialmente Inulina (polímero de la fructosa).

Las raíces secas contienen de 4 a 4-7 % de ceniza, 6-7 % de proteínas y un 65 % de azúcares y K (potasio).

Las hojas secas contienen ácido clorogénico, triptofano y varios fenoles derivados del ácido cafèico.

Es rico en hierro y potasio y es alto en antioxidantes. Tiene muy pocas calorías. Tiene un 80% a 90% de agua y es rica en fibra.

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