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Nº 212. Viernes, 26 de febrero de 2016

Achiote o bija, propiedades medicinales

El achiote, achote o bija es un condimento muy usado en la gastronomía de varios países americanos, especialmente para dar color a las comidas. Sin embargo, las semillas y hojas de esta planta también tienen propiedades medicinales. Su nombre científico es Bixa orellana.

Sus semillas se usan como colorante natural de alimentos y como medicina. En la Amazonía peruana, los nativos lo usaban para decorar sus tumbas, dar color a sus prendas, y para preservar pieles. La bixina de su fruto se usa en la industria alimentaria y cosmética.

Los carotenoides y flavonoides presentes en el fruto tienen una acción antiinflamatoria. Es recomendado para males de las vías genitourinarias como la prostatitis, pues calma el dolor y consigue mayor flujo de la orina.

Tiene propiedades antioxidantes, pues contiene vitaminas A, B y C.

Sus hojas se usan medicinalmente. La infusión de sus hojas se usa para aliviar problemas inflamatorios. Hervir 10 g de hojas en 1 L de agua por 13 minutos. Colar y beber 4 vasos por día. La cocción de sus hojas es efectiva para lavar y cicatrizar heridas.

Las hojas en cataplasma alivian quemaduras de la piel de primer grado. El cataplasma se prepara macerando hojas en alcohol y dejando reposar por 15 a 20 días. También sirve como repelente de insectos

Una pomada hecha con las semillas, aplicada localmente, alivia rápidamente quemaduras.

No tiene contraindicaciones.

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