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Nº 185. Sábado, 30 de enero de 2016

acíbar

1. m. Etnobot. Fitomed. Purgante amargo, usado desde hace mucho tiempo en medicina, obtenido de la planta Aloe vera. Su principal principio activo es la aloína.

2. m. fiton. Bot. p. ext. Nombre de la planta Aloe vera. Sin.: áloe, aloe, aloe vera, sábila, zábila, etc. [vea Aloe vera]

3. m. fig. Amargura, disgusto.

Etimología

Del árabe açabir.

El acíbar

El acíbar es el látex que rezuma de las hojas frescas del áloe vera (sábila) y otras especies estrechamente emparentadas cuando se realiza una incisión sobre ellas. Recibe este nombre especialmente cuando ha sido deshidratado. Tiene propiedades purgantes (vea el apartado El acíbar como purgante).

El látex se produce en una capa de células secretoras que se encuentra entre la piel o cáscara de la hoja y la pulpa. Tiene un gusto amargo y una capacidad laxante que sirven a la planta como protección contra los animales del desierto que quieran comerse sus hojas carnosas y jugosas. El ser humano se ha servido de esta capacidad laxante durante miles de años para usarlo como purgante. El más viejo y famoso acíbar de la historia era el de la isla de Socotra, al sur de la península arábiga (actual Yemén). Era conocido por los antiguos griegos y romanos como áloe succotrina.

Generalmente se obtiene dejando fluir el látex que se escurre de sus hojas cuando se cortan transversalmente. Cuando está fresco, es fluido y de color amarillo; cuando se seca al calor del sol o del fuego, es de consistencia terrosa, color marrón oscuro, gusto amargo y olor bastante desagradable. El color puede variar según cuál sea el método de secado. Va desde el marrón rojizo hasta el negro.

La composición del acíbar varía según el aloe del que proceda, la época de recolección y la forma de elaborarlo. Sus componentes principales son el agua, los derivados hidroxiantraquinónicos, la aloína y las aloerresinas (glucosilcromonas).

Contiene del 6% al 10% de agua y los de mayor calidad dejan un 2% de cenizas. Lo que más varía es la cantidad de resina, que oscila entre el 40% y el 80%. Esta resina, que no tiene importancia farmacológica, es un éster del ácido paracumaico y un alcohol resínico, el aloerresinotanol. Además, el acíbar contiene hasta el 20% de aloína. Por hidrólisis, la aloína da emodina, que es el constituyente activo del acíbar.

El acíbar se debe proteger de la humedad.

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