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Nº 586. Martes, 24 de abril de 2018

ácido benzoico

frase sustantiva masculina
Química Ácido orgánico cristalino, blanco, muy soluble en alcohol y poco en el agua, que se usa ampliamente como preservante alimenticio, pero también en medicina y como materia prima para sintetizar otros compuestos orgánicos. Se puede sintetizar artificialmente.

Fórmula: C7H6O2

Etimología

De ácido y benzoico; del prefijo benz-, «relativo al benjuí», porque se describió por primera vez a partir del benjuí, y el sufijo –oico, que se usa para los ácidos orgánicos.

El ácido benzoico

El ácido benzoico es un ácido orgánico cristalino, de color blanco, perteneciente a la familia de los ácidos carboxílicos. Es muy soluble en alcohol, pero poco en el agua.

Descubrimiento

Se extrajo por primera vez del benjuí. Fue descrito por primera vez en el siglo 16.

Fuentes

Existe naturalmente en muchas plantas. En el benjuí, una resina, representa cerca del 20%. También se encuentra en la orina del caballo, los arándanos y otros productos.

Síntesis

Fue sintetizado artificialmente por primera vez alrededor de 1860, a partir de compuestos derivados del alquitrán mineral.

En la actualidad, se sintetiza comercialmente mediante la reacción química del tolueno (un hidrocarburo obtenido del petróleo) con el oxígeno, a temperaturas de unos 200 C, en presencia de sales de cobalto y manganeso como catalizadores.

Características fisicoquímicas

Es muy poco soluble en agua, pero se disuelve muy bien en alcohol.

El ácido benzoico puro se funde a 122 C.

Productos derivados

Entre los principales productos derivados del ácido benzoico, tenemos los siguientes:

  • benzoato de sodio (sodium benzoate)
  • benzoato de bencilo (benzyl benzoate)
  • peróxido de benzoilo (benzoyl peroxide)

El benzoato de sodio es una sal que se usa como conservante alimenticio.

El benzoato de bencilo es un éster usado como acaricida.

El peróxido de benzoilo se usa en la industria alimenticia para blanquear la harina y en la industria del plástico para iniciar ciertas reacciones químicas para la preparación de ciertos tipos de plástico.

Usos

Se usa ampliamente como preservante alimenticio, pero también en medicina y como materia prima para sintetizar otros compuestos orgánicos, como cosméticos, colorantes, plásticos y repelentes de insectos.

Fuentes

Britannica (2010). benzoic acid.

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