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Nº 352. Lunes, 9 de mayo de 2016

Ácido fórmico o ácido metanoico

Es un líquido incoloro, de sabor picante y olor irritante. Procede de la oxidación de ciertas sustancias orgánicas.

Es el más simple de los ácidos orgánicos. Su fórmula química es HCOOH.

Su punto de ebullición es de 100.7 ºC. Su punto de congelación es de 8.4 ºC.

En la naturaleza se encuentra en el veneno de las hormigas y de las ortigas. Comercialmente, se prepara haciendo reaccionar dióxido de carbono con monóxido de carbono a alta temperatura y presión.

El ácido fórmico, o ácido metanoico, se utiliza en gran escala en la industria química, para la obtención de tintes y curtidos.

Etimología

Del latín formica, «hormiga». Su nombre se debe a que es un ácido que en la naturaleza se encuentra ordinariamente en las secreciones de las hormigas.

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