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Nº 30. Jueves, 2 de abril de 2009

Ajo, usos culinarios

El ajo es el bulbo de una planta herbácea, de nombre científico Allium sativum. Este bulbo o ‘cabeza’ está dividido naturalmente en partes llamadas 'dientes'. Su uso en la cocina es como condimento. También tiene propiedades medicinales.

‘Cabezas’ de ajo. El ajo es un condimento muy empleado en la cocina mediterránea.

Los bulbos de ajo se suelen vender enteros, en dientes o molidos hasta lograr una pasta. En algunos países se comercializan deshidratados y pulverizados o integrados con sal de mesa.

El sabor y el olor, así como los principios activos del ajo, se manifiestan solamente tras la ruptura de las membranas celulares, lo que permite que la enzima aliinasa produzca los disulfuros típicos que se perciben en él.

La industria alimentaria usa extensamente el aceite y la oleorresina del ajo como saborizante de sopas, guisos, salsas, panes, quesos, vinagres, encurtidos, carnes, embutidos y otros alimentos procesados.

El ajo es un condimento muy estimado en la cocina mediterránea.

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