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Nº 453. Martes, 23 de mayo de 2017

bulevar

1. m. Avenida ancha por donde pueden circular tanto vehículos como peatones. Plural: bulevares.

Etimología

Del francés boulevard, que primero significó «parapeto de defensa de las ciudades amuralladas» y luego «paseo público».

En el alemán antiguo, bole significaba «tablón», «pieza plana de madera», y werc «obra» o «trabajo» (de donde deriva el inglés moderno work). Entonces bolwerc significaba «estructura hecha de tablones de madera» y luego fue el nombre que se asignó al parapeto de defensa usado en las ciudades amuralladas. Así pasó al holandés medio. Luego en Alsacia, actual territorio francés pero de población germanoparlante, lo tomaron del holandés como bollewerec. De allí llegó a París como boulevard. Cuando París creció más allá de sus murallas, se deshizo de estos parapetos o boulevards y en su lugar hicieron avenidas anchas y largas. Así llamaron boulevards a esas avenidas. Al castellano pasó como bulevar.

El bulevar

Un bulevar es una avenida ancha con jardines, vías vehiculares y vías peatonales.

Los bulevares más antiguos se construyeron en el antiguo Oriente Medio, especialmente en Antioquía.

Un bulevar suele constituir un eje principal de una ciudad. Generalmente ofrecen hermosas y extensas vistas de flores y árboles que separan al peatón de las vías vehiculares. Los bulevares rectos y geométricamente precisos eran el sello distintivo de los principios de diseño enseñados en la École des Beaux-Arts de París, mientras que los bulevares sinuosos son más característicos de las escuelas naturalistas del planeamiento urbano que han aparecido desde finales del siglo 19.

En los lugares de antiguas fortificaciones de muchas ciudades del mundo, como Viena o Praga, se pueden encontrar bulevares formales, geométricos o sinuosos, que siguen la línea de antiguas murallas. En otros casos, los bulevares han sido creados deliberadamente como parte de un plan urbanístico, como por ejemplo en las calles que conducen a la Place Charles de Gaulle (antiguamente Place d'Étoile) en París y las anchas avenidas de Washington, D.C.

En Italia, a las avenidas anchas con bordes ajardinados se le conoce como corso o largo.

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