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Nº 636. Jueves, 2 de agosto de 2018

cáncer

sustantivo masculino (mayúscula inicial)
1. Astronomía Constelación zodiacal del norte, entre Géminis y Leo: Cáncer está entre Géminis y Leo.

Inglés: Cancer.

2. Astrología (1256-1276) Cuarto signo del zodiaco, representado por un cangrejo: Cáncer es el cuarto signo del zodiaco.

3. Astrología Persona nacida bajo el signo zodiacal de Cáncer, entre el 21 de junio y el 23 de julio: Yo soy cáncer ¿Y tú?

sustantivo masculino (minúscula inicial)
4. Medicina (1438) Tumor maligno que resulta de la multiplicación desordenada y descontrolada de algunas células de un tejido: Le extrajeron el cáncer tras una larga y complicada operación.

Inglés: cancer.

Sinónimo: tumor.

5. Medicina Enfermedad que resulta de la formación de tal tumor: El cáncer de Andrés es incurable.

Sinónimo: neoplasia maligna.

6. Mal de difícil solución que se expande destructivamente en una sociedad: La droga es un cáncer que afecta a muchos países.

Sinónimo: plaga.

Etimología

Del latín cancer (genitivo cancri), «cangrejo», «cáncer»; relacionado con el griego καρκίνος (kárkinos), «cangrejo», «cáncer».

El nombre de la constelación se debe a su semejanza, según los griegos de la antigüedad, con un cangrejo. El nombre del signo zodiacal se desprende de esta constelación.

La relación de los cangrejos con la enfermedad y los tumores no está bien clara. Fueron los griegos quienes empezaron a usar el término καρκίνος (kárkinos) para referirse a cierto tipo de tumor, pero no se sabe con certeza por qué. Aparentemente, la palabra griega para cangrejo también pasó a significar primero «tenaza», «instrumento de tortura». Luego pasó a denominar a los abultamientos de tejido que se producían cuando se aplicaban las tenazas sobre la piel u otro tejido suave. De ahí habría pasado a denominar a los tumores cancerosos, por su semejanza con las lesiones causadas por las tenazas. Los romanos tradujeron esta palabra a su idioma, cancer, y así nos legaron la palabra cáncer.

Fuentes

Corominas, Joan (1987). Breve diccionario etimológico de la lengua castellana. Cáncer. Editorial Gredos S. A. Madrid, España.

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language. cancer.

Real Academia Española de la Lengua. . Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, versión en línea.. Apellido. Consultado el 2018-05-25.

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