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Nº 390. Sábado, 7 de enero de 2017

citomegalovirus

1. m. Virol. Virus de la subfamilia Betaherpesvirinae dentro de la familia Herpesviridae (herpesvirus).

Observaciones

El plural se escribe igual, citomegalovirus.

Etimología

De citomegalia y virus, debido a que son virus que producen citomegalia.

Los citomegalovirus

Los citomegalovirus son virus que pertenecen a la subfamilia Betaherpesvirinae dentro de la familia Herpesviridae (herpesvirus). Al igual que todos los miembros de esta familia, el material genético de los citomegalovirus es ácido desoxirribonucleico de doble cadena.

Estructura

Los citomegalovirus son virus icosaédricos, grandes, de unos 180 nm a 200 nm de diámetro, con envuelta lipídica.

Importancia

Son patógenos humanos y de ciertos animales. En el hombre causan una infección conocida como enfermedad de inclusión citomegálica así como el síndrome mononucleósico (muy parecido a la mononucleosis infecciosa). La primera enfermedad también ocurre en algunos animales.

Las infecciones con citomegalovirus pueden producirse por vía aérea o sanguínea transplacentaria, pero el virus también se transmite a través de la orina, la leche materna, la saliva y las secreciones genitales.

La mayoría de infecciones producidas por estos virus son asintomáticas.

Las infecciones con citomegalovirus producen lesiones de desarrollo lento; su ciclo de replicación es superior a las 24 horas. En las células afectadas producen inclusiones intranucleares o intracitoplásmicas. Como consecuencia, las células infectadas se redondean y aumentan de tamaño. A esto se le llama citomegalia. Las células adquieren entonces un aspecto característico que se conoce como ‘ojo de lechuza’ u ‘ojo de gallo’.

Las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad son los infectados por vía perinatal, los inmunodeprimidos y los que han sufrido algún tipo de transfusión sanguínea o trasplante de órganos.

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