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Nº 517. Viernes, 9 de febrero de 2018

diptongo

sustantivo masculino

Fonética Agrupación de dos sonidos vocálicos contiguos en una misma sílaba: agua, oigo, cielo.

Sinónimo: vocal compuesta, vocal deslizante.

Antónimo: hiato, vocal pura.

Inglés: diphthong, gliding vowel.

Etimología

Del bajo latín diphthongus, del griego δίφθογγος (diphthongos), de δίς (dis), «dos», y φθογγος (phthongos), «sonido», «voz».

El diptongo

Un diptongo es la agrupación de dos sonidos vocálicos contiguos en una misma sílaba. Desde el punto de vista fonético, los diptongos pueden considerarse como una única vocal en cuya articulación hay una transición continua de una posición a otra. En este sentido, se contraponen a las llamadas vocales puras, que son las vocales estáticas, que no cambian.

En castellano, los diptongos pueden estar formados por una vocal abierta (a, e, o) y otra cerrada (i, u) o por dos vocales cerradas.

Ejemplos de diptongos con una vocal abierta y otra cerrada:

  • ai: ai-re, pai-sa-je
  • ay: pa-cay, hay
  • au: cau-to, Clau-dia
  • ei: pei-ne, rei-no
  • ey: ley, ma-mey
  • eu: Eu-ro-pa, neu-ro-na
  • oi: oi-go, boi-cot
  • oy: hoy, soy
  • ou: bou, Sou-za
  • ia: pia-no, via-je
  • ua: cua-tro, sua-ve
  • ie: piel, hie-lo
  • ue: cue-ro, bue-no
  • io: ne-cio, pio-jo
  • uo: cuo-ta, a-cuo-so

Ejemplos de diptongos con dos vocales cerradas:

  • iu: ciu-dad, Piu-ra
  • ui: cui-da-do, Sui-za
  • uy: cuy, muy

Las sílabas con diptongo reciben el nombre de sílabas compuestas. Las sílabas sin diptongo se denominan sílabas simples.

En la lengua inglesa, muchos de los sonidos vocálicos son diptongos. En esta lengua, generalmente las letras vocálicas de un diptongo representan la configuración inicial y la final del tracto vocal.

Tipos de diptongos

Los diptongos pueden ser de tres tipos: crecientes o ascendentes, decrecientes o descendentes y homogéneos o neutros.

Los diptongos crecientes o ascendentes son aquellos que comienzan con una vocal cerrada (i, u) y terminan con una abierta (a, e, o): ia, ie, io, ua, ue, uo.

Ejemplos:

  • ia: via-je, pia-no
  • ie: piel, cie-lo
  • io: o-cio, li-rio
  • ua: cua-tro, a-gua
  • ue: huer-ta, bue-no
  • uo: i-no-cuo, u-bi-cuo

Los diptongos decrecientes o descendentes son aquellos que comienzan con una vocal abierta (a, e, o) y terminan con una cerrada (i, u): ai, ay, ei, ey, oi, oy, au, eu, ou.

Ejemplos:

  • ai: ai-re, bon-sái
  • ay: hay, gua-nay
  • ei: pei-ne, a-cei-te
  • ey: ley, pe-je-rrey
  • oi: o-voi-de, oi-go
  • oy: hoy, doy
  • au: au-la, cau-sa
  • eu: eu-fo-ria, pleu-ra
  • ou: bou

Los diptongos homogéneos o neutros son los que están formados por dos vocales cerradas: iu, ui, uy.

Ejemplos:

  • iu: viu-da, ciudad
  • ui: cui-dar, ruina
  • uy: muy, cuy

En los dos primeros tipos de diptongos, el núcleo silábico está formado por la vocal abierta. En el tercer tipo, tanto i como u pueden ser núcleo o satélite; eso dependerá de donde recaiga la mayor intensidad al pronunciar la sílaba.

En los diptongos crecientes, las vocales cerradas son semiconsonantes; en los decrecientes son semivocales. A estas articulaciones castellanas que tienen a la vez características vocálicas y consonánticas se les denomina yod (la i de un diptongo o triptongo, cuya pronunciación es más cerrada y breve que la de la vocal palatal /i/) y wau (la u de un diptongo o triptongo, cuya pronunciación es más cerrada y breve que la de la vocal velar /u/). Los diptongos crecientes en castellano son más frecuentes que los decrecientes.

El acento prosódico recae siempre sobre la vocal abierta. Cuando el diptongo está formado por dos vocales cerradas, el acento suele ponerse en la segunda vocal, que es la que más se percibe, aunque no es raro ponerlo en la primera: /cúidalo/ o /cuídalo/. El elemento que no recibe el acento se considera semiconsonante.

Licencias

En el lenguaje oral, en una pronunciación muy rápida, dos vocales abiertas, unidas, pueden formar un diptongo si una de ellas se articula como cerrada: meteorito, /metiorito/; pelear, /peliar/; coartada, /cuartada/. Lo mismo puede ocurrir con las vocales de las terminaciones de los participios de la primera conjugación tras la pérdida de la -d- intervocálica: cansado, /kansau/, mojado, /mojau/. Sin embargo, aunque esto suceda en un ambiente coloquial, no es admitido como correcto ni en la lengua oral cuidada ni en la escrita.

En los textos poéticos se admiten las siguientes licencias:

  • A la hora de establecer la rima, el poeta puede ignorar la vocal cerrada de los diptongos y tener en cuenta sólo la vocal abierta.
  • Pueden unirse dos vocales abiertas y formar un diptongo, contándose como una sola sílaba; es lo que se denomina sinéresis.
  • Cuando una palabra termina en vocal y la siguiente comienza por otra vocal, independientemente de que sean abiertas o cerradas, suelen unirse para formar una sola sílaba, produciéndose una sinalefa.
  • A veces el autor utiliza la facultad de provocar un hiato, al convertir en dos sílabas un diptongo por necesidades métricas; es lo que se denomina diéresis, porque con frecuencia se suele poner este signo ortográfico (¨) sobre la vocal cerrada para indicarlo.

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