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Nº 450. Sábado, 20 de mayo de 2017

efedrina

1. f. Bioq. Alcaloide de origen natural, cristalino, de uso medicinal para tratar el asma y la congestión nasal, que se extrae del belcho o uva de mar (Ephedra vulgaris) y de otras plantas del mismo género. En la actualidad también se sintetiza artificialmente.

En inglés se dice ephedrine.

Etimología

Del latín moderno ephedra, «efedra» (vea efedra), y la terminación -ina.

La efedrina

La efedrina es un alcaloide natural producido por algunas especies del género Ephedra (Efedráceas). Se usa en forma de sal como descongestionante.

Originalmente se extraía de algunas especies de efedras chinas, particularmente de Ephedra sinica, pero en Occidente se sintetiza comercialmente desde la década de 1920.

Efectos en el cuerpo humano

La efedrina causa la constricción de los vasos sanguíneos y la dilatación de las vías bronquiales. Sus efectos son lentos, pero duran por varias horas.

Usos

La efedrina es un broncodilatador y un descongestionante nasal natural. En China, las especies de efedras se vienen usando por más de 5,000 años para tratar el asma y la alergia al polen o fiebre del heno.

La efedrina sintética comercial se vende en forma de sal para aliviar el asma, la alergia al polen o fiebre del heno y la congestión nasal. También se usa para controlar la incontinencia urinaria.

Su acción es más lenta y prolongada que la de la epinefrina. Por eso resulta inadecuada para cortar los ataques alérgicos agudos. Eso limita su uso al tratamiento de reacciones alérgicas que no sean de emergencia.

Debido a sus efectos estimulantes, algunas veces la efedrina debe usarse en combinación con sedantes.

Forma de administración

La efedrina es efectiva cuando se administra por vía oral.

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