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Nº 442. Sábado, 13 de mayo de 2017

espasmo

1. m. Pasmo.

2. m. Med. Contracción muscular anormal e involuntaria, generalmente con dolor: Jorge sintió un fuerte espasmo en su espalda. Sinónimos: calambre, convulsión, contorsión, contracción, pasmo, sacudida, agarrotamiento, encogimiento.

Etimología

Del latín spasmus; del griego spasmos, de span, «jalar», «tirar».

Los espasmos

Los espasmos son contracciones musculares violentas, anormales e involuntarias. Pueden ser de dos tipos: tónicos y clónicos.

Las sustancias que contrarrestan la actividad muscular espasmódica se conocen como antiespasmódicos.

Los espasmos tónicos o calambres son contracciones musculares involuntarias muy potentes y duraderas que se relajan con lentitud. Un caso extremo de espasmo tónico lo constituye el tétanos. En el tétanos, el espasmo es tan violento y prolongado que puede llegar a paralizar la respiración.

Los espasmos clónicos son contracciones musculares involuntarias, breves y repetidas. Estas contracciones musculares se suceden con rapidez y se intercalan con episodios de relajación igualmente breves. Un ejemplo típico de espasmo clónico es la epilepsia.

Existen unas 50 especies de plantas con principios activos antiespasmódicos. Uno de los derivados de plantas más conocidos por su actividad antiespasmódica es el de la tsuga.

Los fármacos antiespasmódicos se utilizan en algunos procedimientos quirúrgicos debido a su propiedad de bloquear la transmisión de los impulsos nerviosos hacia los músculos.

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