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Nº 425. Sábado, 11 de marzo de 2017

fenilalanina

1. f. Bioq. Aminoácido constituyente de las proteínas, hidrófobo, con un anillo aromático de fenilo como parte de su cadena lateral, nutricionalmente esencial para el ser humano.

En inglés se dice phenylalanine.

Etimología

De fenilo y alanina, porque químicamente es como la alanina pero con un anillo de fenilo añadido a su cadena lateral.

La fenilalanina

La fenilalanina es un aminoácido constituyente de las proteínas, no polar (hidrófobo), con un anillo aromático de fenilo como parte de su cadena lateral. Fue aislada por primera vez en 1881 a partir de plántulas de lupino (Lupinus sp.).

Su abreviatura es Phe o F.

Está ampliamente distribuida en las proteínas vegetales y en la mayoría de proteínas comunes. La hemoglobina es una de las fuentes más ricas de fenilalanina; representa 9.6% de su peso.

En el cuerpo se convierte en tirosina. Algunas personas, sin embargo, carecen de la enzima necesaria para catalizar la degradación de la fenilalanina a tirosina. Esta carencia provoca una enfermedad conocida como fenilcetonuria. La fenilcetonuria es una enfermedad hereditaria que puede causar retraso mental severo en el ser humano, aunque sus síntomas se pueden controlar con una dieta pobre en fenilalanina.

La fenilalanina es un aminoácido nutricionalmente esencial para las aves de corral y los mamíferos. Los microorganismos pueden sintetizarla a partir de la glucosa y el ácido pirúvico (productos de la degradación de los carbohidratos). El precursor para su biosíntesis es el corismato, una molécula en forma de anillo que se obtiene, entre otras fuentes, a partir de productos intermedios de la glucolisis.

Representa, en promedio, el 3.9% de todos los aminoácidos que constituyen las proteínas.

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