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Nº 202. Martes, 9 de febrero de 2016

herpes

1. m. Med. Erupción cutánea caracterizada por la aparición de pequeñas vesículas dispuestas en grupos rodeados de una zona inflamada rojiza, y que es causada por virus de la familia Herpesviridae (herpesvirus). Pl. herpes.

Etimología

Voz latina tomada del griego herpes, herpetos, nombre del herpes zóster. A su vez, deriva del verbo griego herpein, «reptar», «moverse despacio y con cautela». Se explica por la forma como se manifiesta el herpes zóster, como si reptara por sobre la piel. Tanto el verbo griego herpein como el verbo latino serpere, «reptar» (y sus derivados serpens, serpentis, «serpiente»), además del sánscrito sarpati, «él repta», provendrían de una raíz indoeuropea con el significado de «reptar».

herpético, -a

1. adj. Med. Relativo al herpes.

2. s. Med. Persona que padece herpes.

Etimología

De herpes.

El herpes

Herpes es el nombre genérico que se da a varias enfermedades infecciosas causadas por virus de la familia Herpesviridae. Estas enfermedades se caracterizan por la aparición de erupciones cutáneas constituidas por vesículas dispuestas en grupos rodeados de una zona inflamada rojiza.

Los tipos de herpes más conocidos son el herpes labial (o herpes bucal), el herpes genital y, en menor medida, el herpes zóster.

A veces, las infecciones por virus del herpes pueden complicarse y producir encefalitis post-infecciosas que afectan al cerebro y son causa de lesión cerebral o muerte.

Los casos severos de herpesvirus pueden causar faringitis infecciosas no tratables.

Los tratamientos que existen contra las infecciones virales no suelen ser del todo satisfactorios, ya que la mayoría de las drogas que destruyen los virus también afectan a las células en las que se reproducen. Ciertas sustancias análogas a los precursores de los ácidos nucleicos pueden ser útiles contra las infecciones graves por herpes.

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