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Nº 353. Martes, 10 de mayo de 2016

Herpesvirus patógenos

Herpesvirus es el nombre genérico de cualquier virus de la familia Herpesviridae.

Los herpesvirus son muy numerosos e infectan a una gran variedad de especies de animales: mamíferos (incluido el hombre), aves, anfibios, reptiles y peces.

Las enfermedades infecciosas causadas por los herpesvirus son consideradas enfermedades infecciosas importantes. Las infecciones virales oportunistas debidas a este tipo de virus son muy frecuentes en pacientes con síndrome de inmunodeficiencia adquirida.

Enfermedades más comunes

Las infecciones causadas por estos virus suelen manifestarse como erupciones cutáneas de vesículas purulentas. Entre las enfermedades más conocidas causadas al hombre por estos virus están el herpes simple (herpes labial y herpes genital), el herpes zóster, la mononucleosis infecciosa y las infecciones causadas por citomegalovirus

Los citomegalovirus infectan la retina y puede provocar ceguera. El virus de Epstein-Barr se ha relacionado con la aparición de linfomas (tumor de las células sanguíneas).

Herpesvirus más comunes

Los herpesvirus de mayor importancia médica para el hombre son el herpesvirus simple tipo 1, que causa el herpes bucal, el herpesvirus simple tipo 2, que causa el herpes genital, el herpesvirus de la varicela-zóster, que causa el herpes zóster, el virus de Epstein-Barr, que causa la mononucleosis infecciosa, y el citomegalovirus, que puede producir anomalías congénitas cuando infecta a mujeres en períodos de gestación.

Estructura

Todos los herpesvirus tienen una estructura muy parecida. Internamente, el virión está constituido por un núcleo de ADN que rodea a una proteína central. Una cápsida icosaédrica compuesta de 162 capsómeros (12 pentaméricos y 150 hexaméricos) rodea al virión. Luego viene una doble capa proteica entre la cápsida y la envuelta, de espesor y distribución variables. La envuelta es una membrana trilaminar con espículas glucoproteicas.

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