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Nº 383. Martes, 3 de enero de 2017

inulina

1. f. Fitoq. Compuesto químico orgánico, de sabor algo dulce, que sirve de fuente energética de reserva de algunas especies vegetales y que no es asimilable por el organismo humano.

Etimología

De Inula, nombre de un género de plantas dentro de las Asteráceas (Asteraceae), de una de cuyas especies se extrajo por primera vez, y la terminación -ina, que denota compuesto químico.

La inulina

La inulina es un compuesto de reserva principal en muchas plantas de la familia Asteráceas (Asteraceae), tales como el topinambur (Helianthus tuberosus) y la dalia (Dahlia spp.).

Bioquímicamente, la inulina es un fructano de alto grado de polimerización. Es un fructano porque está constituida por unidades de fructosa dispuestas en una molécula lineal, a manera de cadena. Es de alto grado de polimerización (GP) porque tiene unas 35 unidades de fructosa, aproximadamente, lo que es un número alto.

Desde el punto de vista nutricional, la inulina es una fibra dietética soluble. Es considerada una fibra dietética porque no puede ser digerida por el aparato digestivo humano; no aporta muchas calorías. Su condición de soluble significa que, en presencia de agua, forma una masa viscosa que resulta beneficiosa para la formación de materia fecal.

Algunas plantas, como el yacón (Smallanthus sonchifolius, también de la familia Asteráceas (Asteraceae), almacenan en sus raíces fructanos de mucho menor grado de polimerización que la inulina. A estos fructanos se les conoce habitualmente como azúcares inulínicos. Técnicamente se les define como oligofructanos o fructanos de bajo grado de polimerización.

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