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Nº 635. Jueves, 2 de agosto de 2018

kudzu

sustantivo masculino, fitónimo
1. Botánica Enredadera leguminosa asiática, de flores rojo-purpúreas y rápido crecimiento, usada como forraje y para controlar la erosión de suelos. Su raíz tiene uso medicinal. Fuera de su lugar de origen, es una maleza invasora.

Nombre científico: Pueraria lobata. Sinónimo: Pueraria thunbergiana.

Inglés: kudzu.

2. Herbolaria Raíz deshidratada de esta planta usada habitualmente en la medicina tradicional china.

Inglés: inflorescence.

Etimología

Del japonés kuzu, nombre de esta planta.

Fuentes

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language. kudzu.

El kudzu

El kudzu es una planta leguminosa trepadora, nativa del Lejano Oriente y de rápido crecimiento que sirve como forraje y medicina, pero que también puede llegar a ser una maleza invasora.

Familia: Fabáceas (Fabaceae).

Especie: Pueraria lobata.

Sinónimo: Pueraria thunbergiana.

Origen, distribución y hábitat

Origen. El kudzu es nativo del noreste de Asia.

Distribución. China y Japón. En la actualidad, crece como maleza en varias partes fuera de su región de origen. En el sudeste de los Estados Unidos de Norteamérica es con frecuencia una maleza importante.

Hábitat. Prospera bien en suelos pobres y con una erosión incipiente.

Descripción

Es una planta trepadora de flores rojo-purpúreas.

Usos

Forraje. Es un buen forraje para el ganado y crece rápido.

Control de la erosión. Su rápido crecimiento y sus raíces fuertes ayudan a proteger los suelos en peligro de ser erosionados.

Cosmético. Popularmente, se dice que ayuda a prevenir las arrugas y el envejecimiento prematuro de la piel, corregir sus imperfecciones y aliviar el acné. Se cree que inhibe la actividad de la elastasa, una enzima cuya función es degradar la elastina (la elastina da firmeza y elasticidad a la piel). También se piensa que es rico en isoflavonoides, que ayudarían a mejorar el acné y las erupciones de la piel, como el sarampión en los niños y las imperfecciones de la piel en los adultos. Su supuesta capacidad de nutrir la piel contribuiría con la formación de nuevas células, lo que se traduciría en una piel más tersa y suave.

Medicina. La medicina popular sostiene que el kudzu puede aplicarse sobre pequeñas heridas de la piel, gracias a su supuesto poder antiséptico. También se cree que su administración oral sirve para tratar la migraña y los trastornos digestivos. Se le atribuye una cierta capacidad para reducir la acidosis, aunque esto es muy poco probable. La raíz deshidratada de esta planta es un ingrediente habitual en la medicina tradicional china. Se cree que tiene antioxidantes.

Composición química

  • isoflavonoides?
  • antioxidantes?

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