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Nº 432. Sábado, 11 de marzo de 2017

metionina

1. f. Bioq. Aminoácido constituyente de las proteínas, hidrófobo, con un grupo funcional tioéter (con un átomo de azufre) como cadena lateral, nutricionalmente esencial para el ser humano.

En inglés se dice methionine.

Etimología

De metilo, por la presencia de un grupo metilo en su cadena lateral, el griego theion o thion-, «azufre», también por la presencia de un átomo de azufre en su cadena lateral, y la terminación -ina.

La metionina

La metionina es un aminoácido constituyente de las proteínas, no polar (hidrófobo), con un grupo funcional tioéter (con un átomo de azufre) como cadena lateral. Fue aislada por primera vez en 1922 a partir de la caseína.

Su abreviatura es Met o M.

Se encuentra en las proteínas más comunes. Es muy abundante en la albúmina del huevo, de la cual representa alrededor del 5% de su peso. Otras proteínas contienen cantidades mucho menores.

Es un aminoácido nutricionalmente esencial para los mamíferos y las aves de corral. Los microorganismos la pueden sintetizar a partir del ácido aspártico con el aporte de un átomo de azufre por parte de la cisteína.

La metionina es importante en la metilación (el proceso por el cual grupos metilo, o -CH3, son añadidos a los compuestos). Debido a la presencia del grupo funcional tioéter, el grupo metilo de su extremo puede cederse más fácilmente. Por eso la metionina actúa frecuentemente como donante de un grupo metilo en reacciones de transmetilación. También es precursora de la cisteína.

Participa aproximadamente en un 2.3% de todos los aminoácidos en la composición de las proteínas.

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