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Nº 544. Jueves, 1 de marzo de 2018

Miel de abeja (nutrición)

La miel de abeja es un producto dulce natural que las abejas melíferas fabrican a partir del néctar de las flores. Es uno de los alimentos de más fácil asimilación.

Por ser un producto elaborado por insectos, la miel de abeja es un alimento que suele carecer de residuos de plaguicidas. Es uno de los pocos alimentos comerciales ecoamigables.

En algunos países, la miel de abeja se vende en panal como una exquisitez, pero lo habitual es extraerla del panal y venderla en envases de vidrio.

La miel puede cristalizarse a bajas temperaturas (entre 10 C y 18 C). Esto puede llevar a algunas personas a pensar que la miel está adulterada con azúcar. Algunas mieles son más propensas a cristalizar que otras. Las mieles con una mayor proporción entre glucosa y fructosa son más propensas a cristalizar.

Su sabor y color dependen de las flores de las cuales se las abejas han elaborado la miel.

Es algo ácida.

Valor nutricional

La miel de abeja es un producto dulce, altamente energético, constituido principalmente por azúcar. Es rica en glucosa (dextrosa) y fructosa (levulosa), dos monosacáridos de fácil absorción intestinal. Estos azúcares provienen de la inversión de la sacarosa del néctar floral por parte de las abejas. En menor medida, también tiene algo de sacarosa.

No es fuente de proteínas. Toda miel de abeja tiene granos de polen mezclados en ella. Estos granos sirven para determinar el origen floral de la miel (y a veces también para diferenciar una miel de abeja de una miel de caña) con la ayuda de un microscopio. Aunque los granos de polen son ricos en proteínas, su número en la miel es tan escaso que la cantidad de proteína que aportan es insignificante.

No es fuente importante de vitaminas.

No es fuente de fibra.

Algunas mieles tienen un buen contenido de minerales. En términos generales, se suele decir que cuanto más oscura es la miel, más minerales contiene. Sin embargo, no siempre es así.

La miel tiene poca humedad: 18% de agua, aproximadamente; aunque si se deja a la intemperie puede absorber humedad del aire debido a su higroscopicidad.

Importancia

La miel de abeja fue prácticamente la única fuente de azúcar conocida por el hombre desde la Edad de Piedra hasta hace relativamente poco. Desde hace miles de años se ha empleado tanto como golosina como para la fabricación de bebidas alcohólicas fermentadas.

Se cree que las sociedades de cazadores-recolectores cosechaban miel silvestre para ingerirla como una golosina. También se piensa que elaboraban una bebida alcohólica conocida como aguamiel o hidromiel. En tiempos más recientes, se mezclaba con vino y otras bebidas alcohólicas para endulzarlas.

En la actualidad, la miel de abeja es ampliamente usada en pastelería y confitería. La industria alimentaria también la usa para la conservación de frutas y en la fabricación de cereales listos para comer.

En la India y otros países asiáticos se usó para preservar fruta y hacer queques, frutas confitadas y otros productos.

La miel es mencionada como alimento en la Biblia y El Corán.

Puede reemplazar ventajosamente al azúcar refinada.

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