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Nº 446. Martes, 16 de mayo de 2017

once mil vírgenes

Frase que se usa en sentido figurado para referirse a un número o cantidad indefinidamente grande: Juan le debe a las once mil vírgenes.

Etimología

Santa Úrsula es una mártir cristiana legendaria que, según la leyenda, fue sometida a tormento aproximadamente en el siglo 5, en la colonia romana Agrippinensis, sobre el río Rin, actualmente la ciudad alemana de Colonia. Ella fue una de las muchas muchachas vírgenes cristianas que se cree fueron asesinadas en esa colonia romana.

Una versión cuenta que fueron asesinadas por los hunos en el siglo 5. Otra versión dice que fueron tropas romanas al mando de Maximiano Hercúleo quienes asesinaron a las jóvenes cristianas en el año 303, siguiendo las órdenes del emperador Diocleciano de perseguir a los cristianos.

Existen varias versiones de la historia que varían de manera exagerada en cuanto al número de doncellas asesinadas. El número va de 11 a 11,000. De ahí surge la frase ‘once mil vírgenes’ para referirse a una cantidad exageradamente grande.

Las islas Vírgenes, en el Caribe, llevan ese nombre porque así fueron bautizadas por Cristóbal Colon cuando las visitó por primera vez en su segundo viaje a América en 1493. Les puso ese nombre en honor de santa Úrsula y las once mil vírgenes mártires asociadas a ella.

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