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Nº 443. Sábado, 13 de mayo de 2017

orégano

1. m. fitón. Bot. Hierba aromática vivaz, leñosa, de tallos vellosos, hojas pequeñas, flores purpúreas en espigas y fruto seco globoso, de la familia Lamiáceas (Lamiaceae). Sus hojas y flores se usan como condimento y como medicina casera. Origanum vulgare L. Sinónimo: ant. díctamo.

2. m. Gastron. Hojas secas de la planta del mismo nombre, usadas como condimento.

3. m. p. ext. Nombre común de varias especies del género Origanum.

Etimología

Del latín origanum; del griego origanos, de oros, «montaña», y ganos, «ornamento», debido a su hábito de crecer en las laderas de las montañas. Existe una leyenda griega que señala a Afrodita, la diosa del amor, como la primera en cultivar orégano, dándole así su fragancia.

El orégano

El orégano es una planta aromática vivaz, nativa de Eurasia, que se utiliza en la cocina y en medicina casera.

Su nombre científico es Origanum vulgare L.

Origen, distribución y ecología

El orégano es nativo de Eurasia. Crece espontáneamente en las laderas de los cerros de los países del Mediterráneo y del Cercano Oriente.

Los españoles llevaron el orégano a América tras la conquista e invasión del continente. En la actualidad, esta planta se ha naturalizado en muchas partes de América, incluido los Estados Unidos.

Descripción

Es una planta vivaz y fragante.

Su porte es el de una hierba con tallo leñoso.

El color de sus flores va de rojo purpúreo a rosado. Su cáliz está constituido por cinco sépalos fusionados que forman una campana con cinco dientes o lóbulos. La corola es labiada. El gineceo está formado por un solo pistilo. Las flores se agrupan en espiga.

Su fruto es un aquenio.

Usos

El orégano tiene usos culinarios y medicinales. Las partes usadas son las hojas y las inflorescencias terminales.

El orégano se usa como condimento en la cocina mediterránea desde hace mucho tiempo. Es una hierba altamente aromática y de sabor penetrante y amargo. Se usa especialmente en la cocina italiana, pero también se usa ampliamente para sazonar muchos alimentos de otras cocinas mediterráneas, así como de las latinoamericanas. En la comida española y latinoamericana se usa preferentemente en asados, pero también se usa en infinidad de otros platos como frejoles, estofados, sopas, etc. La popularidad del orégano en el mundo, y muy especialmente en los Estados Unidos, se ha incrementado bastante desde finales del siglo 20 debido principalmente a la popularidad de la pizza.

El orégano se usa a veces indistintamente de la mejorana.

El orégano también tiene propiedades medicinales. Plinio el Viejo lo consideraba un remedio para la mala digestión. En la medicina popular moderna de varios países, se usa por sus propiedades tónicas digestivas, estimulantes y expectorantes. También se le atribuyen propiedades antiespasmódicas (vea más detalles en el apartado sobre las Propiedades medicinales del orégano).

Compuestos químicos

Comercialmente se extrae de esta planta un aceite aromático. Los principales componentes del aceite son el timol (thymol) y el carvacrol.

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