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Nº 465. Lunes, 5 de junio de 2017

pandemonio o pandemónium

1. m. Capital imaginaria del reino infernal. Se escribe con mayúscula inicial.

2. m. fig. Lugar en que hay mucho ruido y confusión. Se escribe sin mayúscula inicial.

3. m. Desorden y confusión. Sinónimos: caos, tumulto, escándalo, bulla, confusión, gritería, griterío. Antónimos: calma, silencio, paz.

Etimología

De Pandaemonium, nombre ficticio de la capital de los demonios en el poema épico Lost Paradise (El Paraíso Perdido) del poeta inglés John Milton, escrito en 1667. La palabra fue acuñada a partir del prefijo griego pan- y el bajo latín daemon, demon, «espíritu maligno», «demonio»; del latín daemon, «divinidad», «espíritu»; del griego daimon, «divinidad», «espíritu»; probablemente de daiesthai, «distribuir»; de la raíz protoindoeuropea o daa, «dividir» (para mayor detalle etimológico, vea el apartado dedicado a la raíz protoindoeuropea dā o daa).

Milton es considerado uno de los mejores poetas de lengua inglesa, segundo después de Shakespeare. Su abuelo era un agricultor de Oxfordshire y ferviente católico, pero su padre, un notario, decidió convertirse al protestantismo. Como consecuencia, su abuelo desheredó a su padre. Entonces, su padre decidió educarlo a él, el poeta, con una rigurosa educación religiosa dentro del protestantismo con el afán de preservar su nuevo credo. Es así que John Milton se involucra con la causa puritana en Inglaterra y pasa muchos años escribiendo a favor de la libertad religiosa. Su obra cumbre, Lost Paradise (El Paraíso Perdido) publicada en 10 volúmenes en 1667, es considerada el poema épico más grande en lengua inglesa. En esta obra, Milton habla sobre el bien y el mal, apoyado en los relatos del libro de Génesis. A Satán le otorga un rol protagónico en toda la obra; en el libro primero, sus heraldos proclaman: “un solemne concilio se llevará a cabo en el Pandaemonium, capital suma de Satán y sus pares”. El Pandaemonium era el lugar donde se juntaban todos los demonios.

La influencia de su obra fue tan grande en toda Europa que escritores posteriores tomaron la palabra pandaemonium o pandemonium para referirse a un lugar donde predominaba el desorden y la confusión. Con el correr del tiempo esta palabra pasó a denotar no sólo el lugar donde existe caos sino también al caos en sí. Al castellano pasó primero como pandemónium y luego como pandemonio. Actualmente, ambas formas son aceptadas.

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