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Nº 512. Lunes, 29 de enero de 2018

rasgo distintivo

frase sustantiva

En fonética, un rasgo distintivo, rasgo pertinente o rasgo diferencial, es cada uno de los componentes que definen un fonema, y que sirven para distinguir un fonema de otro dentro de una misma lengua.

Aunque un hablante pueda emitir una gran variedad de sonidos, es posible reconocer que muchos de ellos son similares, a pesar de que las formas de pronunciarlos resulten distintas desde el punto de vista acústico. Esto se debe a que cada uno de estos sonidos o fonemas posee unos rasgos que no varían y que permiten reconocerlos sin confusiones en circunstancias variadas. Estos son los rasgos distintivos, también llamados rasgos pertinentes o rasgos diferenciales.

Por ejemplo, los rasgos distintivos del fonema /m/ son: bilabialidad, sonoridad y nasalidad. Esto quiere decir que el fonema /m/ se emite con los dos labios juntos (bilabialidad), una vibración de las cuerdas vocales (sonoridad) y un paso del sonido por la nariz (nasalidad). Por otro lado, los rasgos distintivos del fonema /b/ son: oclusividad, bilabialidad y sonoridad. Así, ambos fonemas quedan definidos por sus rasgos distintivos, pero al mismo tiempo se diferencian el uno del otro por un rasgo: nasalidad, para /m/, y oclusividad, para /b/.

Los rasgos distintivos permiten describir todos los sonidos que constituyen una lengua. Así, cada fonema queda descrito de manera inequívoca mediante su punto de articulación o su carácter de sonoro o sordo.

La teoría de los rasgos distintivos se formuló en primer lugar dentro de la escuela estructuralista. Luego fue incorporada a la teoría generativa, que trata de construir una explicación fonológica dentro de la teoría general de la gramática.

A este análisis de los fonemas en términos de segmentos fónicos aislados se le llama fonología de los segmentos.

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