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Nº 560. Lunes, 9 de abril de 2018

*rtko-

*Rtko- es una raíz indoeuropea que porta el significado de oso. Probablemente tenga un origen onomatopéyico.

Ha dejado descendencia en las ramas itálica y helénica de la familia de lenguas indoeuropeas.

En castellano, pervive en la palabra oso y sus derivados como osezno, osera, osuno, etc. así como en palabras tomadas de otros idiomas como Ártico, Antártica o Antártida, Úrsidos, úrsido, y los nombres propios Arturo y Úrsula.

Palabras derivadas

En la rama itálica, produjo el latín ursus, «oso». De esta palabra latina derivan las palabras castellanas Úrsidos, úrsido y el nombre propio femenino Úrsula.

En la rama helénica, produjo el griego arktos, «oso», de donde derivan las palabras castellanas Ártico, Antártica o Antártida, y el nombre propio Arturo.

En las ramas del norte de Europa, esta raíz fue reemplazada eufemísticamente, quizás debido a un tabú de los cazadores por pronunciar los nombres de animales salvajes. Así, en la rama celta, el irlandés prefirió la frase ‘el buen becerro’ y el galés prefirió ‘cerdo de miel’. En la rama báltica, el lituano prefirió ‘el lamedor’. En la rama eslava, el ruso creó la palabra medved, «el que come miel».

En la rama germánica, el nombre del oso se reemplazó por una palabra derivada de la raíz indoeuropea *bher-, «brillante», «marrón», por su color, o de la raíz indoeuropea *bher-, «salvaje» (relacionada con el latín ferus, «salvaje»), como si fuera el animal salvaje de los bosques del norte por excelencia.

Palabras castellanas derivadas de esta raíz

  • Antártica
  • antártico
  • Antártida
  • Ártico
  • Arturo (nombre propio de varón)
  • osera
  • osería
  • osezno
  • oso
  • osuno
  • úrsido
  • Úrsidos
  • Úrsula (nombre propio de mujer)
  • ursulina

Fuentes

etymonline.com. Bear. Visitado el 2018-04-08

Indo-European Language Association (2007). Proto-Indo-European Etymological Dictionary; a revised edition of Julius Pokorny’s Indogermanisches Etymologisches Wörterbuch. dnghu.org.

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language.

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