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Nº 571. Sábado, 14 de abril de 2018

samario

sustantivo masculino
Química Elemento químico metálico, lustroso, de color gris o plata y consistencia dura y quebradiza, que pertenece a las tierras raras (serie de los lantánidos).

Inglés: samarium.

Etimología

De samarskita, nombre de un mineral en donde se observó su espectro por primera vez; de Samarski, nombre de un oficial ruso del siglo 19. En el vocabulario científico internacional se usa la forma latinizada, samarium.

samario, samaria

adjetivo, sustantivo, gentilicio
Natural de Santa Marta, ciudad de Colombia.

samario (Sm)

El samario es un elemento químico metálico, lustroso, de color gris o plata y consistencia dura y quebradiza, que pertenece a las tierras raras (serie de los lantánidos).

Nombre latino: samarium.

Nombre inglés: samarium.

Símbolo: Sm

Número atómico: 62

Peso atómico: 150.36 (3) g

Grupo en la tabla periódica: IIIb (transición, lantanoide)

Periodo en la tabla periódica: 6 (lantanoide)

Bloque en la tabla periódica: f

Valencia: 2, 3

Configuración electrónica: 2-8-18-24-8-2 o (Xe)4f 65d06s2

Isótopos

En la naturaleza, existen siete isótopos del samario, a saber:

  • samario 144 (3.1%, estable)
  • samario 147 (15%, inestable; alfaemisor)
  • samario 148 (11.3%, inestable; alfaemisor)
  • samario 149 (13.8%, inestable; alfaemisor)
  • samario 150 (7.4%, estable)
  • samario 152 (26.7%, estable)
  • samario 154 (22.7%, estable)

Descubrimiento

Fue aislado como óxido impuro y luego identificado espectroscópicamente como un elemento químico nuevo por P. Lecoq de Boisbaudran en 1879.

Características físicas

Es metálico, de color gris o blanco plateado.

Existen varios estados alotrópicos (formas estructurales) del samario. A temperatura ambiente, su estructura es romboédrica.

Punto de fusión: 1,074 C

Punto de ebullición: 1,794 C

Densidad: 7.520 (25 C)

Características químicas

Es relativamente estable en el aire.

Su punto de ignición en el aire es de 150 C.

A diferencia de la mayoría de las tierras raras, el samario, además de su estado más estable, el trivalente, tiene un estado de oxidación de +2. El ión de Sm2+ es un poderoso agente reductor que reacciona rápidamente con el oxígeno, el agua o los iones de hidrógeno.

Se puede estabilizar mediante su precipitación como sulfato de samario, SmSO4, que es extremadamente insoluble.

Otras sales de samario (II) son SmCO3, SmCl2, SmBr2 y Sm(OH)2. Todas son de color rojo-pardo.

El samario trivalente se comporta como una tierra rara típica: forma una serie de sales amarillas en solución.

Fuentes

Es un metal escaso en la corteza terrestre. Se encuentra en ciertos minerales, como la monacita y la bastanita, junto con otros elementos de su grupo. Aunque se encuentra en muchos minerales de tierras raras, comercialmente se obtiene casi exclusivamente de la monacita. También se presenta en los productos de la fisión nuclear.

Para su separación y purificación comercial, se usan técnicas de intercambio de iones. El metal se prepara convenientemente mediante la termorreducción de su óxido, Sm2O3, con el lantano metálico, seguida por la destilación del samario metálico, que es una de las tierras raras más volátiles.

Importancia

Se emplea en la industria electrónica, electromecánica, del vidrio y de la cerámica.

En la industria electromecánica, se usa en aleaciones ferromagnéticas para producir imanes permanentes.

En la industria química, se usa como catalizador de reacciones orgánicas e inorgánicas.

En la industria del vidrio, el samario se usa en la fabricación de vidrios especiales con la capacidad de emitir luz o de absorber radiación infrarroja.

Debido a su gran capacidad para absorber los neutrones térmicos, se ha sugerido su uso en las varillas de control de los reactores nucleares y para el blindaje contra neutrones.

Finalmente, el samario es un constituyente minoritario de la aleación conocida como misch metal (una mezcla de cerio y otros metales del grupo de las tierras raras, usada en aleaciones ferrosas y no ferrosas).

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