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Nº 513. Martes, 30 de enero de 2018

sílaba

sustantivo femenino

1 Lingüística Sonido o grupo de sonidos elementales (fonemas) articulados juntos o mediante un único esfuerzo o impulso de voz entre dos depresiones sucesivas de la emisión de voz.

2 Lingüística Carácter o caracteres que representan una sílaba.

3 Música Cada uno de los dos o tres nombres de notas que se añaden a las siete primeras letras del alfabeto para designar los diferentes modos musicales.

Etimología

Del latín syllaba, «sílaba»; del griego syllabe, sullabe, «sílaba»; de sullambanein, «juntar», «recolectar»; de syn-, sun-, sin-, y lambanein, «tomar», «agarrar».

Palabras derivadas

  • silabar
  • silabario
  • silabación
  • silabeo
  • silabificación

La sílaba

La sílaba es la mínima porción del habla que se puede pronunciar sin interrupción, en un único golpe de voz en la cadena hablada. Una sílaba generalmente consta de uno o más sonidos vocálicos solos o acompañados con uno o más sonidos consonánticos que los preceden o los suceden.

A continuación descompondremos, a manera de ejemplos, algunas palabras en sus sílabas.

  • apetito: a-pe-ti-to
  • sal: sal
  • toalla: to-a-lla
  • miel: miel
  • resplandecer: res-plan-de-cer
  • luz: luz
  • patio: pa-tio

Como se puede ver en los ejemplos, algunas palabras están formadas por una sola sílaba (sal, miel, luz) y otras, por varias.

La sílaba carece de significado, aunque a veces pueda ocurrir que una palabra esté compuesta por una sola sílaba, en cuyo caso es una sílaba y, al mismo tiempo, una palabra con significado: sol, té.

En algunas lenguas, algunas consonantes, llamadas semivocales, pueden cumplir la función de las vocales en una sílaba.

Estructura

Las sílabas están formadas por uno o más fonemas que se organizan en un núcleo y, opcionalmente, satélites. Generalmente constan de al menos una vocal que puede ir acompañada o no de una o más consonantes.

En el castellano y muchas otras lenguas, el núcleo silábico siempre es una única vocal; por eso, en esas lenguas una vocal aislada puede formar una sílaba, pero una consonante aislada no. En el indoeuropeo y algunas lenguas derivadas de él (como el sánscrito), algunas consonantes, como la r, la n o la l, pueden actuar como vocales y, por tanto, como núcleo silábico (vea más adelante).

Si en una sílaba hay dos vocales (diptongos), la vocal abierta siempre actúa como núcleo (cau-sa, plei-to); y la cerrada, como satélite. Si las dos vocales son cerradas, cualquiera puede cumplir el papel de núcleo; eso dependerá de dónde recaiga la mayor intensidad al pronunciar la sílaba (ciu-dad, cui-dar). En una misma sílaba no puede haber más de una vocal abierta.

Cuando en una sílaba hay tres vocales (triptongos), la vocal abierta, que siempre va entre las dos vocales cerradas, desempeña el papel de núcleo (cam-biáis). Las otras dos son satélites.

Los satélites pueden ser vocales o consonantes. Las vocales que fungen de satélites siempre son vocales cerradas y se encuentran en los diptongos y triptongos. En castellano y muchas otras lenguas, las consonantes siempre son satélites, por lo que siempre necesitan combinarse con vocales para formar sílabas. Pueden ir antes, después o a ambos lados de la vocal o vocales que acompañan. En castellano nunca pueden ser núcleo silábico, salvo en algunos contados casos de palabras prestadas de otros idiomas, especialmente nombres propios (vea más adelante).

En algunas lenguas, las consonantes líquidas (l y r), además de la m y la n, pueden ocupar el lugar de una vocal en una sílaba. En este contexto, son llamadas semivocales y pueden actuar como núcleo silábico o como sílaba independiente. En castellano, este tipo de consonantes existen sólo en algunas palabras de origen náhuatl, como náhuatl, Quetzalcóatl o Popocatépetl, en las que la l final actúa como semivocal. En caso de formar una sílaba independiente, las semivocales reciben el nombre de consonantes silábicas. Es una consonante silábica, por ejemplo, la n final en palabras inglesas como cotton, button o garden y la segunda l en little o la l en castle. En castellano no existen consonantes silábicas.

En una palabra o discurso, el límite entre las sílabas adyacentes se marca con una disminución de perceptibilidad, generalmente en las consonantes. No es una pausa; sólo es una reducción y subsiguiente renovación o refuerzo del impulso de la voz como para dar la sensación de impulsos separados.

Tipos de sílabas

Las sílabas se pueden clasificar por el número de sus letras, por el número de sus vocales, por su letra final, por su acentuación dentro de una palabra y, en algunas lenguas, por su duración.

Por el número de letras, las sílabas pueden ser monolíteras, bilíteras, trilíteras y polilíteras. Son monolíteras las que tienen una sola letra: a-la, u-so, o-jo, etc. Son bilíteras las que tienen dos letras: co-la, si-lla, au-la, etc. Son trilíteras las que tienen tres letras: cau-sa, as-tro, sol, etc. Son polilíteras las que tienen cuatro o más letras: tron-co, trans-por-te, plan, etc.

Por el número de vocales, pueden ser simples o compuestas. Son sílabas simples si contienen una sola vocal: chi-co, cie-lo, mal, etc. Son compuestas las que tienen más de una: ai-re, sue-lo, miel, etc.

Por su letra final, pueden ser abiertas o cerradas. Son sílabas abiertas o sílabas libres las que finalizan en vocal: to-ros, si-tio, puer-ta, etc. Son sílabas cerradas o sílabas trabadas las que terminan en consonante: bo-tes, can-to, lus-tre.

Por su acentuación dentro de una palabra, pueden ser tónicas o átonas. Son sílabas tónicas las que reciben el acento prosódico: man-da-ri-na, , a-ma-rrar, etc. Son sílabas átonas las que no lo reciben: po-lo, ca-er, to-do, etc. Las sílabas agudas son las que se acentúan. La sílaba postónica es la átona o no acentuada que viene detrás de la tónica en una palabra. La sílaba protónica es la átona que precede a la tónica en la palabra.

Por su duración, pueden ser breves o largas. Son sílabas breves las de menor duración en aquellas lenguas como el latín o el griego, que se sirven de dos medidas de cantidad silábica. Son sílabas largas las de mayor duración en el mismo tipo de lenguas.

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