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Nº 437. Sábado, 11 de marzo de 2017

triptófano

1. f. Bioq. Aminoácido constituyente de las proteínas, hidrófobo, con un grupo indol (C8H5NH), aromático, como cadena lateral, nutricionalmente esencial para el ser humano.

En inglés se dice tryptophan.

Etimología

De tripsina (en su forma adjetiva inglesa triptic) y el sufijo -fano.

El triptófano

El triptófano es un aminoácido constituyente de las proteínas, no polar (hidrófobo) cristalino, aromático, con un grupo indol (C8H5NH) como cadena lateral. Fue aislado por primera vez en 1901 por el bioquímico inglés Frederick G. Hopkins, a partir de la caseína.

Su abreviatura es Trp o W.

El L-triptófano. El triptófano tiene un grupo indol como cadena lateral.

Se encuentra en las semillas de algunas leguminosas. Normalmente aparece en pequeñas cantidades.

Es un aminoácido nutricionalmente esencial. Los humanos, los mamíferos en general y algunos otros animales no pueden sintetizarlo; por eso deben obtenerlo de la dieta. Los infantes lo requieren en mayores cantidades que los adultos para asegurar su crecimiento y desarrollo normales. El cuerpo lo usa para elaborar varias sustancias importantes, incluyendo el neurotransmisor serotonina y la vitamina niacina. Las dietas pobres en triptófano pueden llevar a la pelagra, una enfermedad que resulta de la deficiencia de niacina. En la actualidad, esta enfermedad es rara en los países desarrollados. El triptófano también se usa para la formación de la nicotinamida o vitamina B3 (amida del ácido nicotínico).

El organismo utiliza esta amida para fabricar el dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD), un transmisor universal de equivalentes de reducción (electrones o átomos de hidrógeno que participan en las reacciones de oxidación-reducción), por ejemplo en procesos de transferencia de hidrógeno o, bajo la forma de dinucleótido fosfato de nicotinamida y adenina (NADP), en la biosíntesis de ácidos grasos.

Constituye en promedio un 1.4% de todos los aminoácidos de las proteínas.

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