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Nº 167. Martes, 4 de junio de 2013

Yacón, alimento animal

El yacón podría tener potencial como cultivo forrajero. Su follaje es exuberante, y sus hojas tienen un contenido proteico del 11% al 17% en peso seco. Cuando es cortado, el follaje vuelve a brotar desde los tallos subterráneos, lo que lo convierte en una excelente pastura. Sin embargo, no existe información experimental al respecto. Las lactonas terpenoideas producidas por las glándulas epidérmicas de las hojas podrían afectar la palatabilidad del follaje.

Planta multiusos. El yacón es una planta que se puede usar por completo: raíces, tallos, hojas...

Por su parte, las raíces tuberosas también pueden ser buen alimento para el ganado, pues a diferencia de lo que ocurre con los humanos, los rumiantes sí pueden metabolizar fácilmente todos los carbohidratos presentes en ellas, incluyendo los oligofructanos o azúcares inulínicos, gracias a microorganismos que presentan en su estómago. Por otro lado, se dice que los cerdos también los consumen, aunque se desconoce si les nutre o no, pues los cerdos no son rumiantes.

Fuentes

Kakihara, T. S., F. L. A. Câmara, S. M. C. Vilhena y L. Riera. (1996) Cultivo e Industrialização de Yacon: Uma Experiência Brasileira. Resumos I Congresso Latino Americano de Raízes Tropicais. CERAT-UNESP, São Pedro, Brasil.

National Research Council. (1989) Lost crops of the Incas. Little known plants of the Andes with promise for worldwide cultivation. Washington, DC, National Academy Press.

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