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Nº 168. Martes, 4 de junio de 2013

Yacón - usos

El yacón (Smallanthus sonchifolius) es un cultivo peruano que tiene un amplio rango de usos. Sus usos van desde jarabes edulcorantes y encurtidos hasta hojuelas deshidratadas y té de hoja (mate de yacón). El interés en el yacón se ha visto estimulado por el descubrimiento de azúcares dietéticos (mayormente fructanos) en sus raíces tuberosas y de supuestos compuestos medicinales antidiabéticos (hipoglucemiantes) en sus hojas.

Planta multiusos. El yacón es una planta que se puede usar por completo: raíces, tallos, hojas...

Usos Tradicionales

Tradicionalmente, el yacón se usa como alimento humano. Su dulzor lo hace atractivo como golosina y como endulzante de otros alimentos, especialmente en aquellas zonas del Perú donde el azúcar de caña no es tan común. También es considerado un alimento digestivo. En zonas rurales suele emplearse también como alimento animal.

Usos Modernos

Modernamente, el yacón se usa como edulcorante dietético y antidiabético, debido a la presencia de azúcares no asimilables en sus raíces. Sus hojas también se usan como hipoglucemiante, aunque este uso es controversial. Algunas personas también lo consumen como factor preventivo del cáncer. También se le atribuyen propiedades para tratar males renales y para el rejuvenecimiento de la piel y contra el colesterol y triglicéridos altos, aunque no han sido comprobados. También se dice que favorece la asimilación de calcio y estimula la síntesis de vitaminas del complejo B, y que muchos de sus azucares presentes no son cariogénicos.

Usos Potenciales

Científicos japoneses están estudiando al yacón como una probable fuente de fructosa purificada en forma de jarabe de fructosa. El yacón bien podría ser el equivalente de la remolacha azucarera, pero para la producción del azúcar fructosa. La fructosa obtenida podría ser fácilmente fermentada para producir alcohol, y usarlo como biocombustible.

El yacón también puede ser usado como protector de suelos debido a su habilidad de mantenerse como especie perenne, especialmente en zonas agroecológicas secas. Adicionalmente, el yacón podría ser usado en agroforestería, debido a que crece bien bajo una cubierta de árboles.

Las hojas de yacón tienen actividad inhibitoria en la producción de las aflatoxinas B1 y B2 (E. Gonçales et al., 2003). Las aflatoxinas son un grupo de micotoxinas producidas por cepas de los hongos Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus. Se sabe que estas especies contaminan una variedad de alimentos y comidas. El interés de las aflatoxinas se ha centrado en la aflatoxina B1, principalmente debido a su tremenda toxicidad crónica y su actividad carcinogénica en animales y probablemente también en humanos.

Sus hojas son altamente resistentes a pestes debido a que la planta produce compuestos antifúngicos (Inoue et al., 1995). Pinto et al. (2001) han demostrado la actividad inhibitoria del extracto acuoso de hojas de yacón sobre la producción de las aflatoxinas B1 y B2. Gonçales et al. (2003) han demostrado la actividad inhibitoria del extracto etanólico de hojas de yacón sobre el crecimiento de Aspergillus flavus, la producción de aflatoxinas B1 y B2 y su citotoxicidad.

Fuentes

Aybar, M. J.; Riera, A. N. S.; Grau, A.; Sanchez, S. S. (2001) Hypoglycemic effect of the water extract of Smallantus sonchifolius (Yacon) leaves in normal and diabetic rats. J. Ethnopharmacol., v.74, p.125-132.

Chaquilla, G. (1997) Obtención de Azúcar a partir de Yacón (Polymnia sonchifolia) y su Potencial. IX Congreso Internacional de Cultivos Andinos. Cusco, Perú.

Gonçalez, E., J. D. Felicio, M. M. Pinto, M. H. Rossi, C. Medina, M. J. B. Fernandes, I.C. Simoni. (2003) Inhibition of Aflatoxin Production by Polymnia sonchifolia and its in Vitro Cytotoxicity. Arq. Inst. Biol., São Paulo, v.70, n.2, p.159-163, abr./jun.

Inoue, A.; Tamogami, S.; Kato, H.; N Akazato, Y.; Akiyama, M,; Kodama, O.; Akatsuka, T.; Hashidoko, Y. (1995) Antifungical melampolides from leaf extracts of Smallanthus sonchifolius. Phytochemistry, v.39, p. 845-848.

Kakihara, T. S., F. L. A. Câmara, S. M. C. Vilhena y L. Riera. (1996) Cultivo e Industrialização de Yacon: Uma Experiência Brasileira. Resumos I Congresso Latino Americano de Raízes Tropicais. CERAT-UNESP, São Pedro, Brasil.

National Research Council. (1989) Lost crops of the Incas. Little known plants of the Andes with promise for worldwide cultivation. Washington, DC, National Academy Press.

Pinto, M.M.; Gonçalez, E.; Rossi, M.H.; Felicio, J.D.; Medina,C.S.; Fernandes, M.J.B.; S Imoni, I.C. (2001) Activity of the aqueous extract from Polymnia sonchifolia leaves on growth and production of aflatoxin B1 by Aspergillus flavus. Braz. J. Microbiol., v.32, p.127-129.

Volpato, G. T., F. L. Vieira, F. C. G. Almeida, F. Câmara y I. P. Lemonica. (1997) Study of the Hypoglycemic Effects of Polymmia sonchifolia Leaf Extracts in Rats. II World Congress on Medicinal and Aromatic Plants for Human Welfare. Mendoza, Argentina.

Comentarios

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Viernes, 6 de abril de 2012 - 7:06 pm

El yacòn tambien sirve para reducir la grasa del higado