««« CORANTUS »»»

Nº 448. Jueves, 18 de mayo de 2017

Los zombis

En la cultura popular moderna, un zombi es un cuerpo sin alma que ha sido reanimado por fuerzas desconocidas.

Zombi emergiendo de la tumba. En esta foto se ve a un supuesto zombi haitiano saliendo recién de la tumba.

La creencia en los zombis se originó en el África centro occidental. En esa región, los locales tenían un culto a un dios en forma de serpiente pitón, al que llamaban n'zambi. Ellos creían que los hechiceros o houngan podían reanimar a los muertos implorando al dios n'zambi. Aparentemente, el término n'zambi también se podía aplicar a los médiums, fantasmas o espíritus de los muertos.

Este culto llegó a América traído por los esclavos mandingas y se instaló en Haití, Brasil y otras partes del Nuevo Mundo como parte del culto vudú. En el vudú haitiano, un zombie es un cuerpo sin alma al que se le devuelve la vida para ser empleado en trabajos físicos. Los houngan, o hechiceros, pueden reanimar cadáveres, pero también pueden sacar el alma de una persona viva. De esa manera, el zombi se convierte en esclavo del hougan. Se dice que los hougan mantienen a los zombis en un estado de trance cataléptico como 'muertos vivientes'.

No sólo los houngan pueden crear zombis. Se cree que los ghede (espíritus de los muertos que llevan sombrero de copa) también pueden crear zombis.

El etnobotánico Wade Davis, de la universidad de Harvard, estudió el rito vudú en Haití. Según su conclusión, los zombis se tratan de personas drogadas con una preparación hecha con varias plantas y una toxina de un pez globo del Caribe. El pez usado en el ritual vudú está emparentado con el pez fugu de Japón, un pez cuyo hígado es venenoso y que sólo puede ser preparado por cocineros autorizados por una institución del gobierno. Las personas así drogadas son enterradas en estado cataléptico. Luego son desenterradas, para el asombro de los presentes, y son mantenidas aletargadas con sucesivas dosis de la droga.

Según las creencias de la zona, una sociedad secreta, llamada komo, usa el rito para tener sirvientes esclavizados.

Los zombis han ingresado a la cultura popular global a través de las películas de terror del cine hollywoodense. Al igual que los vampiros y los hombres lobo, son personajes frecuentes de cómics y otras formas de entretenimiento.

Comentarios

No hay comentarios.