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Nº 549. Sábado, 10 de marzo de 2018

Asteráceas (Asteraceae)

sustantivo femenino plural
Botánica Familia de plantas dicotiledóneas herbáceas, arbustivas y arbóreas, de hojas simples y flores pequeñas y simples dispuestas en inflorescencias apretadas (del tipo cabezuela o capítulo) que parecen flores simples: margarita, lechuga, diente de león, yacón, alcachofa, dalia, cardo, girasol, etc.

Sinónimo: Compuestas.

imagen cortesía de Rob Hille

Capítulo o cabezuela. Esta es la inflorescencia típica de las Asteráceas (flor del yacón, Smallanthus sonchifolius).

Etimología

Del latín moderno Asteraceae, nombre de esta familia; de Aster, nombre de un género de plantas, el más representativo de esta familia, y la terminación -aceae, «-áceas», desinencia común a todas las familias de plantas.

Aster viene del latín aster, «áster», nombre de una planta de este género; del griego ἀστήρ (aster) «astro», «estrella», porque la inflorescencia de esta especie, y de todas las especies de esta familia, se asemeja a una estrella.

Las Asteráceas (Asteraceae)

Las Asteráceas son una familia de plantas dicotiledóneas herbáceas, arbustivas y, a veces, arbóreas, de hojas simples y flores dispuestas en cabezuela o capítulo.

Género tipo: Aster.

Descripción

Porte. Casi todas sus especies son hierbas o arbustos. Hay algunos pocos árboles.

Hojas. Simples.

Flores. Sus flores son pequeñas y simples. Se disponen típicamente en inflorescencias apretadas que parecen flores simples, conocidas como capítulo o cabezuela. Las inflorescencias están rodeadas por un involucro de brácteas.

Importancia

Hay especies alimenticias, oleaginosas, medicinales, ornamentales, malezas, melíferas y venenosas.

Géneros

Cuenta con más de 4 500 géneros. Vea la lista de los géneros de las Asteráceas.

Géneros destacados

  • Aristeguietia
  • Aster
  • Baccharis
  • Cichorium, “achicoria”. Verduras.
    • Cichorium intybus, “achicoria”
  • Cosmos, “cosmos”. Ornamentales.
    • Cosmos bipinnatus, “cosmos”. Mexicana.
    • Cosmos caudatus, “cosmos”. De las Antillas.
    • Cosmos diversifolius, “cosmos”. Centroamericana.
  • Dahlia, “dalia”. Plantas ornamentales, de flores vistosas.
  • Eupatorium
  • Helianthus
    • Helianthus annus, “girasol”. Sus semillas son fuente de aceite comestible.
    • Helianthus tuberosus, “topinambur” . Raíces ricas en inulina.
  • Inula Raíces tuberosas ricas en inulina.
    • Inula helenium, “ínula”. Raíces tuberosas ricas en inulina.
  • Smallanthus Algunas medicinales: yacón, etc.
  • Taraxacum
    • Taraxacum officinale, “diente de león”. Maleza; algunos cultivares de hojas comestibles.

Especies destacadas

Comestibles (verdura)

Comestibles (condimenticias)

  • Tagetes minuta, “huacatay”

Comestibles (oleaginosas)

  • alazor
  • Helianthus annus, “girasol”

Comestibles (azucareras)

Medicinales

Ornamentales

  • Cosmos bipinnatus, “cosmos”. Mexicana.
  • Cosmos caudatus, “cosmos”. De las Antillas.
  • Cosmos diversifolius, “cosmos”. Centroamericana.
  • Dahlia spp., “dalia”
  • margaritas
  • Zinnia spp., “zinia”

Melíferas

  • Taraxacun officinale, “diente de león”

Tintóreas

  • “alazor”

Fuentes

Lipp, F. J. (1971) Ethnobotany of the Chinantec Indians, Oaxaca, Mexico. Econ. Bot. 25(3): 234-244.

Uphof, J. C. Th. (1968) Dictionary of Economic Plants, 2nd Ed. Verlag von J. Cramer, Nueva York.

Weberbauer, A. (1945) El Mundo Vegetal de los Andes Peruanos. Ministerio de Agricultura, Lima, Perú.

Wells, James R. (1965) A Taxonomic Study of Polymnia (Compositae). Brittonia 17: 144-159.

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