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Nº 748. Sábado, 8 de diciembre de 2018

*mē-

*Mē- es una raíz indoeuropea que porta el significado de medir. Quizás sea una forma contraída de *meǝ1.

Tiene varias formas extendidas y sufijadas que han adquirido el significado de mes y luna. Este significado derivado hace referencia al uso antiguo de las fases de la Luna como una forma universal de medir el tiempo.

Ha dejado descendencia en las ramas itálica, helénica, germánica, celta, baltoeslava, indoirania y frigia de la familia indoeuropea de lenguas. En las ramas itálica, helénica, celta y frigia (armenio), las palabras derivadas de esta raíz han desarrollado sólo el significado de mes.

En castellano, pervive en palabras como mes, medir, medida, menstruación, inmenso, inconmensurable, mesura, bimestre, dimensión, etc. También en palabras tomadas de otros idiomas indoeuropeos, como menorrea, emenagogo, menarquia, menisco y quizás también en metro, cronómetro, geometría, simetría, etc.

Palabras derivadas

En la rama itálica, pervive en la forma extendida y sufijada *mēn-s-, la forma sufijada *mē-ti y las formas compuestas *mēn-sreu- y *mēn-ster-.

La forma extendida y sufijada mēn-s- origina el latín mensis, «mes» (de donde deriva el castellano mes, mensual, mensualidad, etc.) y mensūra, «medida» (de donde derivan el castellano mensurable, mesura, inconmensurable, inmenso, dimensión, etc.).

La forma sufijada *mē-ti- origina el latín *mētīrī, «medir» (de donde derivan las palabras castellanas medir, medición, medidor, desmedido, etc.).

La forma compuesta *mēn-sreu- (con la raíz indoeuropea *sreu-, «fluir»), origina el latín menstrŭus, «menstruo», «flujo menstrual» (literalmente, «flujo mensual»); menstruālis, «menstrual», «relativo al menstruo»; menstrŭans, menstrŭantis, «menstruante», etc. (de donde derivan las palabras castellanas menstruación, menstrual, menstruante, menstruar, menstruo y menstruoso).

La forma compuesta *mēn-ster- (con la raíz indoeuropea *ster-, «extender») origina el latín bimestris, «bimestre» (de donde derivan el castellano bimestre, bimestral y bimestralmente); trimestris, «trimestre» (de donde derivan el castellano trimestre, trimestral y trimestralmente); quadrimestris, «cuatrimestre» (de donde derivan el castellano cuatrimestre, cuatrimestral y cuatrimestralmente), y semestris, «semestre» (de donde derivan el castellano semestre, semestral y semestralmente).

En la rama helénica, pervive en la forma extendida *mēn- y la forma sufijada *mē-ti-.

La forma extendida *mēn- origina el griego μήν (mēn), «mes» (de donde deriva καταμήνιος, cataménios, «mensual», y muchas palabras castellanas modernas relativas a la menstruación, como amenorrea, dismenorrea, emenagogo, menarquia y menopausia) y μήνη (mēnē), «Luna». El nombre de la Luna sería reemplazado posteriormente por σελήνη (selēnē; en el dialecto lesbiano, σελάννα, selánna); de σελας (selas), «luz», «brillo» (de los cuerpos celestes). Sin embargo, permanecería en palabras como μηνίσκος (mēníscos), «menisco» (literalmente, «lunita», por su forma de media luna).

La forma sufijada *mē-ti- produjo el griego μητις (mētis), «sabiduría», «habilidad». Posiblemente también originó el griego μέτρον (métron), «medida», «regla», «longitud», «proporción», «métrica poética», de donde derivan las palabras castellanas metro, -metro (sufijo), métrico, -metría (sufijo), diámetro, geometría, isométrico, metrología, metrónomo, simetría, etc. Algunos, sin embargo, derivan estas palabras de la raíz indoeuropea *med-, «tomar medidas apropiadas».

En la rama germánica, pervive en las formas extendidas y sufijadas *mēn-en- y *mēn-ōt-, y la forma sufijada *mē-lo-.

La forma extendida y sufijada *mēn-en-, origina el germánico *mēnōn-, que a su vez origina el sajón antiguo mano, el alto alemán antiguo mano, el frisón antiguo mona, el noruego antiguo mani, el danés maane, el holandés maan, el alemán Mond, el gótico mena y el inglés antiguo mōna (que origina el inglés moderno moon, «Luna», y Monday, «lunes»), todos con el significado de «Luna». Las lenguas germánicas tenían otra raíz, de origen desconocido, para referirse a la Luna y los cuerpos celestes en general: noruego antiguo tungl, «Luna», (que reemplazaba a mani en la prosa, y dio origen a tunglfylling, «mes lunar», «periodo entre dos lunas nuevas sucesivas» y el adjetivo tunglœrr, «lunático»), el gótico tuggl y el inglés antiguo tungol, estos dos últimos con el significado de «cuerpo celeste», «constelación».

La forma extendida y sufijada *mēn-ōt- origina el germánico *mēnōth-, que a su vez origina el inglés antiguo *mōnath, y éste, al inglés moderno month, «mes».

La forma sufijada *mē-lo- origina el germánico *mēlaz, que a su vez origina el inglés antiguo mæl, «medida», «marca», «tiempo fijado», «hora de comer», «comida», y éste, el inglés medio meel (que origina el inglés moderno meal «hora de comer», «comida», y piecemeal, «por partes», «parte por parte»).

En la rama celta, origina el antiguo irlandés mi, «mes»; el galés mis, «mes», y el bretón miz, «mes».

En la rama baltoeslava, origina el eslavo eclesiástico antiguo meseci, «Luna», «mes», y el lituano menesis, «Luna», «mes».

En la rama indoirania, origina el sánscrito masah, «Luna», «mes»; el avéstico ma, «mes», y el persa mah, «mes». La forma con flexión interna no marcada y reduplicada *mi-mǝ- origina el sánscrito mimīte, «él mide», de donde deriva el hindi mahawat, mahaut, «mahout», «domador de elefantes», y maund, una antigua unidad de medida de la India.

En la rama frigia, origina el teónimo Men, nombre de un antiguo dios lunar adorado antiguamente en muchas partes de Asia Menor, quizás de origen frigio, y el armenio mis, «mes».

Fuentes

etymonline.com moon. Visitado el 2018-05-07.

Houghton Mifflin Co. (2000) The American Heritage Dictionary of the English Language, cuarta edición. Publicado por la compañía Houghton Mifflin.

Indo-European Language Association (2007). Proto-Indo-European Etymological Dictionary; a revised edition of Julius Pokorny’s Indogermanisches Etymologisches Wörterbuch. dnghu.org.

Merriam-Webster. Dictionary of the English Language: men-, moon.

Real Academia Española de la Lengua. Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, 22ª edición: amenorrea, catamenial, dismenorrea, emenagogo, inconmensurable, inmenso, menarquia, menisco, menopausia, mensura, mesura, metro.

Palabras castellanas derivadas de esta raíz

  • amenorrea
  • bimensual
  • bimestral
  • bimestralmente
  • bimestre
  • catamenial
  • cuatrimestral
  • cuatrimestralmente
  • cuatrimestre
  • desmedido
  • dimensión
  • dimensional
  • dismenorrea
  • emenagogo
  • inconmensurabilidad
  • inconmensurable
  • inmensidad
  • inmenso
  • inmensurable
  • medida
  • medidamente
  • medidor
  • medir
  • Men (teónimo)
  • menarquia
  • menisco
  • meno- (prefijo)
  • menologio
  • menopausia
  • menorragia
  • menostasia
  • menstruación
  • menstrual
  • menstruante
  • menstruar
  • menstruo
  • menstruoso
  • mensú
  • mensual
  • mensualidad
  • mensualmente
  • mes
  • mesura
  • mesuradamente
  • mesurado
  • mesurar
  • semestral
  • semestre
  • trimensual
  • trimestral
  • trimestre

Palabras castellanas probablemente derivadas de esta raíz

  • altimetría
  • altímetro
  • amperímetro
  • cronometrador
  • cronometraje
  • cronometrar
  • cronometría
  • cronométrico
  • cronómetro
  • geómetra
  • geometría
  • geométricamente
  • geométrico
  • isometría
  • isométrico
  • magnetómetro
  • metraje
  • -metría (sufijo)
  • métrica
  • métricamente
  • métrico
  • metrificación
  • metrificador
  • metrificar
  • metrista
  • metro
  • -metro (sufijo)
  • metrología
  • metrónomo
  • simetría
  • simétricamente
  • simétrico
  • telemetría
  • telemétrico
  • telémetro
  • trigonometría
  • trigonométrico
  • voltímetro

Palabras castellanas similares pero que no derivan de esta raíz

  • metritis
  • metrópoli
  • metrópolis
  • metropolitano

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